Cervecería artesanal Wendlant, una de las nuevas propuestas de Ensenada #BAJAbyWARP

// Por: Sara Araujo

Mie 6 abril, 2016

Fotos: Bógar Adame para WARP

En los últimos años, México se ha esforzado en potenciar el talento de su gente en diversos ámbitos. La gastronomía es una de las áreas que constantemente se reinventa y nos asombra con nuevas propuestas. De los talentos locales que ejemplifican a la perfección este fenómeno, específicamente en Ensenada, se encuentra Eugenio Romero, fundador de la cervecería Wendlandt. Lo que empezó como una experimentación con cervezas entre amigos, terminó como un proyecto de alcance internacional. A pesar de esto, Eugenio no deja de verlo como una actividad que le genera verdadera satisfacción:

Inició como un hobbie y aún lo es. Varios amigos solíamos juntarnos para intentar hacer una cerveza y, pues, así es como los experimentos son exitosos. Resulta que un día ya la teníamos, no era la mejor del mundo, te lo aseguro, pero la teníamos, fue nuestro primer logro, nos dio muchísima satisfacción y alegría. A parte, siempre ha sido un tema muy social, que te saca de la monotonía, el ir por una cheve.

Podemos hacer lo que sea, no hay parámetros cuando se juntan los amigos, incluso al cocinar con ellos, con una cheve, relajado, conviviendo, haciendo lo que nos gusta. Así fue como empezó todo, con una y luego otra y otra. Estuvimos con esto un buen rato hasta que comenzamos con la idea del bar para vender nuestro producto. Todo lo que ha pasado desde entonces se dio poco a poco.”

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Actualmente, la tendencia de consumir cerveza artesanal en Baja California está tomando mucha fuerza, sobre todo en Ensenada. Esto puede deberse a factores como su evidente cercanía con Estados Unidos, misma que funge como fuente de inspiración para gran parte de su producto. Asimismo, es posible que la influencia gastronómica que tienen por su misma ubicación sea un factor importante para el crecimiento. Eugenio Romero agrega:

“Somos afortunados de estar ubicados cerca de un fenómeno mundial, de la popularidad de la costa Este de Estados Unidos. San Diego es una de las ciudades con más cervecerías en el mundo. La adoptamos porque nos tocó estar junto a ella, nos queda a una hora de distancia, así que por default nos toca aprender de esto. Muchos de los que vivimos aquí tenemos la facilidad de ir a una cervecería en San Diego, como si fuéramos de compras o a comer. La cosa es que visitar una cervecería de allá es una experiencia única, puedes probar cosas que nunca habías probado. Creo que es algo de suerte, justo porque el fenómeno se dio en San Diego y lo hemos aprovechado muy bien aquí. Además, las cervecerías de allá nos han apoyado mucho, cuando menos en nuestro caso particular, con técnicas y recomendaciones para el proceso de manufactura; fueron nuestros mentores y hay una gran amistad de por medio.”

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Al detallar la historia y desarrollo del producto, Eugenio relata un poco más de lo que implicó el inicio de su proyecto de cervezas artesanales:

“Estudié en San Diego desde la universidad, entonces desde ahí empecé a probar cervezas diferentes a las que estaba acostumbrado. A partir de los 21 años descubrí una gama de 15 cervezas diferentes en comparación con las dos de siempre de acá. Empecé a ver a la cerveza diferente y descubrí que se puede tener preferencia por un estilo específico, pruebas diferentes marcas y así vas desarrollando el gusto, no hay límites. Lo bueno es que ya pasamos de las opciones limitadas y la variedad está llegando a México. La gente ha descubierto nuevos estilos, aromas, sabores, cosas diferentes, en comparación con lo que conocían antes.”

“Al inicio, las cervezas que me engancharon fueron las ‘pale ale’. La nuestra se llama Vaquita Marina, fue nuestra primera cerveza y le tenemos muchos cariño. De hecho, parte de las ganancias que logramos con este producto las donamos a la preservación de la vaquita marina, de ahí el nombre. Es una representación de una cerveza que ahora se conoce como Estilo Americano porque usan productos americanos y una técnica que consigue aromas diferentes, lo que complementa la experiencia gustativa.”

Wendlandt también cuenta con un menú de cocina típica de Ensenada. Los platillos forman parte de un proyecto integral en conjunto con las cervezas artesanales. El objetivo de esto es crear una experiencia que impacte a nivel social, que provoque una conversación y que las personas hablen de la cervecería:

“La idea original del bar donde empezamos fue crear un lugar para convivir, sin televisión o música distractora, era un lugar designado a apreciar la compañía, el paisaje, la vista. Era un extra muy bueno para nosotros si la gente, además de esto, comenzaba a platicar de nuestra comida y de las cervezas. Desde el inicio hicimos buena mancuerna con Krista y Diego para la parte de la comida, buscando una representación casual de lo que comemos en Ensenada desde chicos; comida casual para un bar, pensada para acompañarse con una cerveza y, al mismo tiempo, representando óptimamente la comida típica local. Usamos comida fresca, todo se hace aquí, no compramos nada, es nuestra filosofía en la cerveza y la comida, siempre pensando que ambas van de la mano.”

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Con las nuevas propuestas gastronómicas y turísticas, Baja California ha conseguido ser el centro de atención a nivel nacional e internacional. Naturalmente, Eugenio ha vivido este proceso de una manera muy especial y concluye:

“Ha sido un cambio positivo para la ciudad, para la región. Además de atraer a muchos turistas, hay mucho movimiento en la economía del estado. Hago un reconocimiento especial a la gente que creyó en sus proyectos y los han llevado a las cocinas del mundo, a quienes han puesto el nombre de Ensenada en el panorama internacional a través de sus productos.”