El Paraíso es una Cervecería #WARPnBeer

// Por: Staff

Lun 22 agosto, 2016

El paraíso es una cervecería

Tipos y estilos de cerveza

//Por Alfredo Quintana Garay

Pareciera que cada día surge una nueva cervecera que nos obliga a seguir probando, por eso hay que saber qué tipos y estilos de cerveza hay para iniciarse en esta noble bebida.

Rubias, trigueñas, morenas, pelirrojas, mulatas. Altas, delgadas, chaparritas. Las mujeres guardan cierta analogía con la cerveza, pero a diferencia de ellas ésta nos gusta casi siempre fría. En comparación con otras bebidas alcohólicas como el vino, o espirituosos como el whisky, la cerveza es la auténtica casera, lo que significa que la variedad puede ser tan grande como el número de aficionados y freaks de las maltas existan. De acuerdo con la Homebrewer Association, se estima que tan sólo en Estados Unidos hay más de 1.2 millones de personas haciendo cerveza en casa. Antes de comenzar con tu homebrewery, conoce los diferentes tipos esenciales.

Más negra que la noche

La elaboración de cerveza tiene alrededor de siete mil años; sin embargo, es a partir del siglo XIX que se consolida como una industria de miles de millones de dólares al año. De la vista nace el amor, por eso es importante definir las características a considerar cuando se prueba una cerveza.

Hay que deshacerse, primero, de la idea de que es clara, oscura o ámbar, pues sus tonalidades son tantas que resulta imposible limitarlas a estas tres, con un Pantone medible a través de sistemas desarrollados por organizaciones como la European Brewery Convention (EBC, por sus siglas en inglés) que, a partir de su color y turbiedad, le otorga un valor numérico. Todo comienza en 2, para cervezas como pilsener y witbier, y termina en 79, para una Imperial Stout. Maltas como las Dark Lager o Vienna Lagers —con valor de 33— se sitúan entre las que el común de los mortales llamaría ámbar. Así que pedir una cerveza oscura puede significar oscura como Darth Vader (stout, por ejemplo) o como Darth Sidious (Baltic Porter). C3PO sería una Blonde Ale.

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Cierra los ojos

¿Quién habrá sido el primer Homo sapiens que cerró los ojos después de oler una cerveza? Para percibir los aromas hay que respirar con sutileza. Ingredientes como la cebada, los cereales, los lúpulos y la levadura (eso que nos hace exclamar, «¡esto sí es cerveza!») serán determinantes en lo que perciba el olfato y, a su vez, la fermentación alta dará un olor más fuerte. La complejidad de los aromas dependerá de estas y otras características relacionadas con los métodos de elaboración, así como con el uso de ingredientes; desde el tipo de fruta o café, hasta el chile que en algunas recetas agregan.

En el primer trago

Si en el último trago nos vamos, de acuerdo con José Alfredo Jiménez, en el primero es posible que nos quedemos. Para apreciar el sabor de una cerveza hay que dar un sorbo pequeño y concederle humedad a la boca. Luego, hay que dar un segundo sorbo, paladear y dejar que los sabores comiencen a identificarse. Con estos primeros tragos identificaremos si la cerveza es amarga, afrutada o chocolatada. De igual modo, notaremos si es refrescante, ácida o seca. La fermentación, la guarda y la temperatura serán importantes al momento de saborear la bebida, además del tostado de la malta y los ingredientes utilizados. Los paladares entrenados, por ejemplo, podrán resistir sin problema una India Pale Ale (IPA), mientras que a iniciados tal vez les resulte demasiado amarga. ¿Y la espuma? Esta parte natural de la cerveza es un cuarto elemento importante para identificar una buena malta, pues, por lo general, debe ser blanca y cremosa.

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Las cuatro fantásticas

Podrías beber una buena cerveza, diferente, todos los días de tu vida. «Ríos y mares de cerveza», dice Charles Bukowski en un poema, por lo que identificar tu favorita dependerá de tu gusto. Existen cuatro tipos, y para alcanzar los cielos reservados para los conocedores es importante diferenciarlos.

– Lager

Se trata de cervezas de fermentación baja, su nombre significa “almacén” en alemán y deriva de la costumbre del siglo XIX de guardar la bebida en lugares frescos. Son ligeras, de baja graduación alcohólica (entre 4 y 5.6 grados), carbonatadas y suelen tomarse bien frías, entre 3° y 7° C. Estilos como Vienna, Munich, bock o pilsner pertenecen a este tipo que no es necesariamente claro, pues una Dunkel Alemana es oscura, con un grado de alcohol de entre 4.8 y 5.6.

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– Ale

Son cervezas más robustas, aromáticas y, comúnmente, más complejas para el gusto y el olfato. Son de fermentación alta y pueden tomarse a una temperatura de entre 7° y 12° C. En términos generales, gran parte de la gama de lo que hoy conocemos como cervezas artesanales pertenece a algún estilo de ale, con tonalidades que van desde las rubias (Leffe Blonde), hasta las rojizas (Irish Red Ale), pasando por las ámbar (Brooklyn Brown Ale). Sus distintos estilos varían por sus ingredientes, maltas, amargor y modos de preparación. Algunos de los más conocidos son los belgas, como dubbel y tripel; las pale ale, que agrupan estilos como IPA y American Pale Ale, o las cervezas de trigo, como Dunkelweizen, Berliner Weisse y Witbier, comunes en Alemania. Otros estilos conocidos como “cervezas de especialidad” incluyen bebidas que utilizan frutas de temporada y prácticamente cualquier idea que venga a la mente, incluyendo algunas libres de gluten.

– Stout

Aunque suelen agruparse dentro de las cervezas ale, algunos expertos las colocan aparte por contar con características propias. Tal vez la más conocida sea la Irlandesa Guinness, un estilo oscuro, de mucho cuerpo, espuma densa y cierta acidez y amargura. En México, una de las mejores es Minerva Stout. Muchas stout utilizan cebada tostada —sin maltear— para darle esa peculiaridad oscura que en ocasiones ostenta sabores a chocolate o café.

– Porter

Como sucede con la stout, este estilo de cerveza está considerado en el grupo de las ale, pero tiene características que la colocan por separado. Están hechas con maltas tostadas y tienen una fermentación muy alta, que resulta en un tipo más oscuro —casi negro— y un cuerpo más ligero que la stout.

Perdido en las maltas

Si la idea de paraíso de Jorge Luis Borges era una biblioteca, para muchos otros debe ser una cervecería. Hoy, las opciones son casi infinitas, por lo que descubrir estilos y tipos de cerveza hasta dar con la que consideremos perfecta es parte del encanto de esta bebida milenaria. Afrutadas o amargas, ligeras o con mucho cuerpo; alemanas, belgas, mexicanas, gringas, checas… las cervezas sólo tienen una regla: ser bebidas. Y como dice ese poema de Bukowski, «cerveza es todo lo que hay». ¡Bebámosla!

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COPA TRAS COPA

Los tipos de vaso y copa básicos para degustar una cerveza como se debe.

– Pinta

También se le conoce como tumbler, y es el vaso típico para tomar stout, como la Guinness. Es perfecto para dejar buena espuma con estilos como porter.

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– Weizen

Significa trigo en alemán y su forma permite crear excelente espuma. Se sugiere para cervezas de dicho ingrediente, como Witbier Belgas.

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– Snifter

La copa globo común para degustar coñac es perfecta para cervezas de mucho cuerpo y graduación alta (8°). Dubbel Belgas o Imperial Stout son perfectas para esta copa.

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– Stange

Otro clásico alemán, alargado y no muy ancho, que ayuda a concentrar la espuma. Las cervezas estilo altbier van bien con este vaso.

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– Pilsner

Como su nombre lo indica, este vaso largo con un ancho en la parte superior es perfecto para lager. Su concentración de espuma permite mantener el aroma.

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– Goblet

La copa ideal para que la espuma sobresalga sin derramarse… con la cerveza correcta. Preferentemente maltas belgas de abadía.

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– Tulipán

Con forma de la flor, esta copa favorece una espuma gruesa, así como percibir los aromas. Una Dubbel de Abadía o American Pale Ale le van de maravilla.

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– Tarro

Las lagers le van bien a estos recipientes que permiten chocar las copas sin temor a accidentes. ¿Alguien pensó en Oktoberfest?

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¿Te imaginas una cerveza de 28 grados, añejada en barricas de scotch, bourbon y cognac? Se llama Utopias y es la creación Premium de Samuel Adams. Una gran variedad de maltas y lúpulos más miel de maple son parte de esta cerveza magistral.