Escudería McLaren #WARPSpeedOfSound

// Por: Fátima Albarrán

Mie 26 octubre, 2016

McLaren Racing Limited, conocida comercialmente como McLaren Honda F1 Team, es una escudería británica fundada en 1963 por Bruce McLaren. Es una de las escuderías más exitosas en la historia de la Fórmula 1, donde obtuvo 8 títulos mundiales de constructores (tercera en el historial), 12 títulos mundiales de pilotos (segunda), 182 victorias (segunda) y 483 podios (segunda).

En su rol de constructor, McLaren también ha desarrollado automóviles de carreras para diversos campeonatos. Entre los pilotos más destacados en la historia de McLaren se encuentran Emerson Fittipaldi, James Hunt, Denny Hulme, Johnny Rutherford, Niki Lauda, Alain Prost, Ayrton Senna, Mika Häkkinen, David Coulthard, Kimi Raikkonen, Jenson Button, Lewis Hamilton y Fernando Alonso.

El 22 de mayo de 1966, Bruce debuta con su propio vehículo, el M2, en Montecarlo. Aunque tendrían que pasar dos años hasta que consigue una victoria. Al año siguiente, McLaren queda tercero en el campeonato de pilotos con su M7.

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La muerte de McLaren en Goodwood en 1970 dejó a la escudería en un punto muerto, sin posibilidad de luchar por los campeonatos hasta el fichaje del campeón de 1972 Emerson Fittipaldi. El brasileño, al volante del M23 (el monoplaza con más victorias en la historia de la F1, 16 entre 1973 y 1978), Fittipaldi se proclama por sorpresa campeón del mundo en 1974, siendo así el primer gran logro de la escudería que se afincará en Woking a partir de entonces. Después de un año de sequía, otra vez la suerte se alían con la escuadra inglesa, cuando James Hunt gana el campeonato de 1976 con seis triunfos sobre un Niki Lauda que sufrió en Nurburgring un accidente que casi le cuesta la vida.

Con la nueva década, McLaren vuelve al punto muerto de hace 10 años, aunque su letargo dura poco con el fichaje de Niki Lauda, la llegada de Ron Dennis (jefe del Project 4) a la jefatura del equipo, y las nuevas innovaciones del jefe de ingenieros y diseñador John Barnard, quien diseñó del modelo M23 que dio a McLaren los primeros éxitos a mediados de los 70.

En 1988, con motores Honda, el McLaren MP4/4 dominó la temporada ganando 15 de 16 carreras, coronándose Ayrton Senna como campeón de pilotos en el Gran Premio de Japón. Ya se había iniciado la fuerte rivalidad entre Senna y su compañero de escudería Alain Prost.

En 1989 el dominio de McLaren seguía aún presente, sin embargo, ese año el título fue para Prost en detrimento de Senna. Aquí comenzó la fama de equipo controvertido por la dificultad de convivencia entre pilotos competitivos entre sí.

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A pesar de la partida de Alain Prost hacia Ferrari en 1990, McLaren dominó la Fórmula 1 durante dos años más, ganando Senna el mundial de pilotos esos dos años, siendo el de 1990 conseguido de forma polémica en Suzuka.

Desde 1992 el equipo inició su declive con el inicio de la dominación de los motores Renault hasta 1996, cuando se reiniciaron los éxitos con la combinación de chasis McLaren, motor Mercedes y Mika Häkkinen y David Coulthard como pilotos. McLaren ganó el mundial de constructores de1998 y Häkkinen el título de pilotos en ese mismo año y también en 1999, venciendo al trinomio Ferrari-Michael Schumacher /Eddie Irvine.

Desde 2000, McLaren ha luchado por mantenerse en los primeros lugares, pero no ha logrado igualar a los Ferrari e incluso ha perdido terreno frente a su eterno rival inglés Williams.

No sería hasta 2008 cuando, tras 9 años de sequía, Lewis Hamilton se coronó campeón del mundo, tras una temporada muy ajustada y unas últimas vueltas de infarto en el Gran Premio de Brasil, en la que solo quedó con un punto de ventaja sobre Felipe Massa de Ferrari, equipo al que fue a parar nuevamente el título de Constructores.

En la temporada 2009, Hamilton logró una nueva pole, pero debió retirarse por problemas de frenos. A pesar de no puntuar, Ferrari tampoco pudo hacerlo y así McLaren conservó la tercera posición en el campeonato de constructores.

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Para 2010, McLaren fichó al vigente campeón del mundo Jenson Button proveniente de Brawn como compañero de Lewis Hamilton, devolviéndole así el número 1 al equipo, y formando así un equipo exclusivamente inglés. En este año Mercedes se separa de McLaren y crea Mercedes GP, aunque sigue siendo proveedor de motores de McLaren.

En 2011 la escudería estuvo a la sombra de Red Bull, sólo consiguieron dos podios. En 2012, la escudería se despidió de Hamilton, además, pese a tener uno de los mejores monoplazas de la parrilla en 2012, McLaren volvió a quedarse sin ganar el campeonato debido a varios problemas, especialmente de fiabilidad.

Los pilotos para 2013 fueron Jenson Button y Sergio Pérez. En septiembre la escudería celebró su 50 aniversario, el peor festejo ya que McLaren despidió una temporada para olvidar (sin ningún podio por primera vez desde 1980) obteniendo sus mejores resultados del año en Brasil: Button fue 4º y Pérez 6º.

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En 2014, Sergio Pérez abandona McLaren, siendo reemplazado por el prometedor Kevin Magnussen, proveniente de programa de jóvenes pilotos de la escudería. Fue una temporada de altibajos pero finalmente superaron a Force India y quedaron cerca de Ferrari.

En la temporada 2015 regresó Honda como suministrador de motores, así, se volvió a ver uno de los binomios más exitosos de la historia de este deporte. Se confirmó a Fernando Alonso y Jenson Button como pilotos oficiales de McLaren, dejando a Kevin Magnussen el papel de probador. Fue su peor año ya que la escudería concluyó con 27 puntos en su casillero y el 9º lugar del campeonato.

Así llega McLaren al GP de México:

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Foto: marca.com