Escudería Renault #WARPSpeedOfSound

// Por: Fátima Albarrán

Jue 13 Octubre, 2016

Renault Sport F1 Team es una escudería francesa de Fórmula 1, creada en 1977 y que retornó a la categoría  para disputar la temporada 2016. Renault no participó como equipo entre 1986-2001 y 2012-2015, limitándose a suministrar motores a otros constructores.

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Renault inició sus participaciones en Fórmula 1 en las últimas cinco carreras de 1977 con Jean-Pierre Jabouille como único piloto. El vehículo de Jabouille resultó muy inestable y fue tomado como poco serio durante sus primeras carreras, recibiendo el apodo de la tetera amarilla. Ese año no logró terminar ninguna carrera.

La primera carrera completada fue el Gran Premio de los Estados Unidos de 1978 obteniendo el equipo un cuarto lugar y sus primeros puntos en la Fórmula 1.

Con la entrada de un segundo piloto, René Arnoux, en 1979, el equipo siguió sin brillar. Jabouille obtuvo el primer lugar en calificaciones para el Gran Premio de Sudáfrica y su primera victoria fue en el Gran Premio de Francia de 1979. Desde ahí, los resultados empezaron a llegar, sobre todo con el piloto Arnoux.

A partir de los años 1980, Renault corría algunas carreras con 3 coches, 2 oficiales y uno privado o de reserva, siendo este de menor potencia o más difícil de conducir. En 1981, Alain Prost sucedió a Jabouille y la combinación Arnoux-Prost-Renault comenzó a obtener resultados. En 1982, el equipo ganó 4 carreras, 2 de ellas por Prost. A partir de 1984, el equipo ya no logró los resultados anteriores y en 1986 se dedicó únicamente a producir motores.

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Renault regresa a la Fórmula 1 en 2002 adquiriendo el equipo Benetton, cuya presidencia ocupó desde entonces Patrick Faure hasta 2006 siendo reemplazado por Alain Dassas, con Flavio Briatore como director y Bob Bell como director técnico.

Los pilotos para la temporada 2002 fueron el británico Jenson Button y el italiano Jarno Trulli, que terminaron en el séptimo y octavo puesto respectivamente al finalizar la temporada, conduciendo el vehículo R202. En la temporada siguiente, Button es sustituido por el joven español Fernando Alonso, quien consiguió la primera pole, el primer podio y la primera victoria para el equipo en esta nueva etapa, siendo además el piloto más joven en lograrlo.

La presencia de Flavio Briatore, Bob Bell y Fernando Alonso quizás haya significado la época dorada de Renault F1, en la que ha conseguido mejores resultados, incluyendo dos campeonatos del mundo por equipos y dos campeonatos de pilotos (2005 y 2006).

En la temporada 2007, la escudería sufre un descenso de rendimiento, coincidiendo con la transición de neumáticos Michelin a Bridgestone, el traspaso de Fernando Alonso a McLaren y la pérdida del principal patrocinador, la tabacalera Mild Seven.

La escudería McLaren denunció a Renault por un caso de espionaje, al haber llevado Phil Mackereth, antiguo ingeniero de la escudería británica, información del equipo McLaren a Renault. Sin embargo, la FIA no sancionó a la escudería francesa, al no encontrar pruebas de que la información de la escudería anglogermánica se hubiera usado en los coches de Renault.

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El 10 de diciembre de 2007 se hizo público que Fernando Alonso regresaba a la escudería francesa tras la rescisión de su contrato con McLaren. Nelson Piquet Jr. sería el segundo piloto de Renault en la temporada 2008.

En el Gran Premio de Hungría de 2008, Renault alcanza los 1000 puntos en la Fórmula 1. En el Gran Premio de Singapur, el piloto español le da a Renault una nueva victoria después de casi dos años en blanco, y en el Gran Premio de Japón demuestra que el R28 ha mejorado con otra victoria y Piquet en 4º lugar. En las dos últimas carreras, Alonso consigue un 4º puesto y un 2º, demostrando todo el potencial de un coche que no funcionaba a principios del mundial y que terminó como el tercer mejor monoplaza, ayudando a Renault a cumplir su objetivo de lograr la 4ª posición en el mundial de constructores. Ambos pilotos fueron renovados para la próxima temporada.

En septiembre de 2009, la escudería fue investigada por las acusaciones de Piquet en las que afirma que sufrió presiones por parte del equipo para simular un accidente y de este modo favorecer a su compañero, el español Fernando Alonso, en Singapur 2008. Piquet ya había sido previamente despedido y reemplazado por Romain Grosjean, al no haber sumado ningún punto.

Días después, el patrocinador principal del equipo ING y Mutua Madrileña decidieron rescindir sus contratos de patrocinio por considerar este escándalo un ataque flagrante a su imagen. El equipo no lograría más puntos en el resto del año, después de que Alonso fuera 3º en Singapur, y terminaría en una pobre 8ª posición en el mundial.

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En diciembre de 2009 Genii Capital compra a la escudería.

El 31 de enero de 2010, se produjo la presentación del R30 en el Circuito de Cheste, donde también se confirmó a Vitaly Petrov como compañero de Robert Kubica. Finalmente, Renault acaba el campeonato en quinta posición, con 136 puntos.

Renault anunció a finales del 2010 la creación de Renault Sport F1, una división del fabricante francés que se dedicará a suministrar motores y tecnología a partir de 2011.

Para la temporada 2011, Renault contó con el patrocinio de Lotus Cars y fueron a la baja por lo que decidieron retirarse d ela competencia.

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Para el retorno del equipo francés en temporada 2016, ahora denominado Renault Sport, se había anunciado en el mes de octubre del año anterior, la continuidad de Pastor Maldonado y Jolyon Palmer. Sin embargo, los problemas económicos de PDVSA, su principal patrocinador, hicieron que el equipo terminara fichando a Kevin Magnussen en lugar del conductor venezolano.

El monoplaza del retorno de la marca del rombo fue denominado Renault RS16, y presentado el 3 de febrero en un evento en París. Con los pilotos Jolyon Palmer y Kevin Magnusen y pilotos de pruebas Esteban Ocon y Carmen Jorda.

Así es como llegan los pilotos al GP de México 2016:

Foto: marca.com

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