Escudería Sahara Force India #WARPSpeedOfSound

// Por: Fátima Albarrán

Mie 14 Septiembre, 2016

Sahara Force India Formula One Team, mejor conocida como Force India, es una escudería creada en 2007 que surgió a raíz de la compra de Spyker F1 por la asociación entre los empresarios Vijay Mallya y Michiel Mol, en la que pagaron 88 millones de euros por la mitad de las acciones. Esta escudería ha incrementado la participación de la India en la F1, misma que sirvió de sede para el Gran Premio del 2011.

Esta escudería tuvo su debut en el 2008 con los pilotos Adrian Sutil y Giancarlo Fisichella utilizando un auto Force India VJM01 con motor Ferrari y el chasis del Spyker del año anterior.

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A pesar de que Force India no puntuó en 2008, el equipo obtuvo una valiosa experiencia y una expectativa real de mejora. Vijay Mallya afirmó estar contento con sus actuales pilotos, con los que siguió en 2009. Además de despedir a Colin Kolles y Mike Gascoyne y no renovar contrato con Ferrari, puesto que llegaron a un acuerdo para usar motores Mercedes-Benz y KERS y caja de cambios de McLaren a partir de la temporada 2009.

En 2009, el equipo mejoró sus prestaciones y en el Gran Premio de Bélgica, Giancarlo Fisichella hizo historia al logar la primera pole position en la historia de Force India. El 3 de septiembre de 2009 se confirmó la partida de Giancarlo Fisichella a la Escudería Ferrari y fue sustituido por Vitantonio Liuzzi.

En 2010, el equipo indio completó su mejor temporada en la máxima categoría al finalizar en séptimo lugar en la clasificación de constructores, siguiendo con su progresión.

Para la temporada 2011, Force India quiso continuar evolucionando y fichó al campeón del DTM, Paul di Resta, y así el equipo indio mostró el mejor ritmo de todas las escuderías de nivel medio. Otro gran logro para la escudería se obtuvo en Singapur, con un 6º puesto de di Resta y un 8º de Sutil. En octubre, el consorcio Sahara India Pariwar de Subrata Roy Sahara adquiere el 42.5% del equipo. Fueron claramente de menos a más y la reacción les valió para conseguir su mejor posición en el mundial de constructores.

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Para 2012, Force India anuncia que Nico Hülkenberg será el nuevo compañero de Paul di Resta. El inicio de la temporada no fue excesivamente positivo para Force India, ya que si bien lograba puntuar, era de forma irregular; aunque sí mejoraba los arranques de años precedentes. A partir del descanso veraniego, se comienzó una dinámica positiva al desarrollar todo su potencial, puntuando en cada carrera con posiciones más altas (dos cuartos puestos como mejores resultados) y volviendo a la lucha por el sexto puesto del campeonato de equipos. Finalmente no pudo conseguir dicha posición debido a los buenos resultados de Sauber en la primera parte del año, pero aun así Force India demostró nuevamente su solidez al mejorar el botín de puntos del año precedente y mostrar un elevado grado de fiabilidad.

A principios de 2013, Force India sorprendió en la primera carrera en Australia al colocar a sus dos pilotos en 7º y 8º. Parecía que también obtendrían un buen resultado en Malasia, pero problemas en las tuercas en las paradas en boxes les obligaron a retirar ambos coches por seguridad. El 28 de marzo, la escudería anunció la renovación de su contrato de suministro de motores con Mercedes-Benz. Con dos buenos resultados en India y Abu Dabi consolidaron el 6º lugar en el campeonato de constructores, mejorando así su posición con respecto al 2012 pese a haber obtenido menos puntos que entonces.

El 3 de diciembre de 2013, Force India confirma el regreso de Nico Hülkenberg como piloto titular, firmando un contrato “multianual” a partir de 2014. Nueve días después, Vijay Mallya presenta a Sergio Pérez como segundo piloto de la escudería.

El equipo comenzó la temporada puntuando con sus dos coches en la primera carrera en Australia. En Baréin, Pérez logró el segundo podio de la historia de Force India, al terminar en 3º puesto. En las siguientes 7 carreras, tanto Pérez como Hülkenberg seguirán entrando regularmente en los puntos, consolidando a la escudería india como la quinta en el campeonato de constructores.

(L to R): Sergio Perez (MEX) Sahara Force India F1 with team mate Nico Hulkenberg (GER) Sahara Force India F1. Sahara Force India F1 Team Livery Reveal, Soumaya Museum, Mexico City, Mexico. Wednesday 21st January 2015.

Fue una temporada en la que Force India comenzó muy fuerte, pero acabó encontrando dificultades para entrar en la zona de puntos con regularidad. Finalmente, volvieron a acabar en 6º puesto en el mundial de constructores, pero establece un nuevo récord particular de puntuación, con 155 unidades, y así el balance de la temporada fue positivo.

El 21 de enero de 2015 el Force India VJM08 fue presentado por primera vez en un evento en el Museo Soumaya en la Ciudad de México.

El Gran Premio de Rusia fue una carrera de claroscuros para la escudería. Mientras que Nico Hülkenberg tuvo un accidente en la largada, lo que obligó a su abandono, “Checo” Pérez aprovechó un accidente en la vuelta 12 para cambiar neumáticos, los cuales llevó hasta el final, manteniéndose en el octavo lugar y llegando hasta el 2º. Fue superado por Vettel y se quedó tercero, puesto que mantuvo hasta la penúltima vuelta, cuando ser rebasado por los pilotos finlandeses: Bottas (Williams) y Raikkonen (Ferrari). Pero estos dos chocaron en la última, lo que le abrió la puerta a Sergio Pérez para finalizar la carrera en 3ª plaza, dando a su escudería el 3º podio de su historia y consolidándola en el 5º lugar del campeonato.

En el GP de Brasil, el equipo se aseguró de forma matemática la quinta posición del campeonato, el mejor registro de su historia.

En 2016, tanto Nico Hülkenberg como Sergio Pérez seguirán siendo los pilotos de Force India quienes correrán con el Force India VJM09. En el GP de Monaco Checo Pérez obtuvo su primer podio del 2016.

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Foto: marca.com