Escudería Williams Martini Racing #WARPSpeedOfSound

// Por: Fátima Albarrán

Mar 4 Octubre, 2016

Williams Martini Racing, anteriormente conocida como Williams F1 Team, es un equipo de Fórmula 1 creado en 1977 por Frank Williams y Patrick Head, al asociarse con Walter Wolf Racing.

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Williams es considerado uno de los tres grandes equipos de la Fórmula 1. La primera carrera de la escudería fue en el Gran Premio de España de 1977, cuando el equipo corrió con un chasis March y Patrick Nève como piloto. Williams comenzó a construir sus propios autos el año siguiente. El suizo Clay Regazzoni ganó la primera carrera para el equipo en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1979, mientras que en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1997, el canadiense Jacques Villeneuve ganó la carrera número 100 para el equipo. De esta manera, Williams se convirtió en uno de los únicos tres equipos en Fórmula 1, junto con Ferrari y el también inglés McLaren, en ganar 100 carreras.

Siete pilotos han sido campeones del mundo con Williams: Alan JonesKeke RosbergNelson PiquetNigel Mansell,Alain ProstDamon Hill y Jacques Villeneuve. A su vez, el equipo ganó 9 títulos de contructores entre 1980 y 1997. Este fue un récord hasta que Ferrari lo superó en el año 2000.

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En el año 1998 empezó la decadencia del equpo, se acabaron la vinculación con Renault y el patrocinio de Rothmans y llegó el ocaso del equipo. Villeneuve (campeón de 1997) y Frentzen se encontraron con un FW20 patrocinado por Winfield y propulsado por un mediocre motor Mecachrome que no les dejó luchar por las victorias.

Para 1999 hubo una revolución. Villeneuve y Frentzen fueron reemplazados por el italiano Alessandro Zanardi, proveniente de la CART; y por el alemán Ralf Schumacher, hermano del múltiple campeón Michael. Pero aun así con esta dupla de pilotos los resultados también fueron flojos con los mediocres motores Supertec y este fue el último año de Williams con estos motores “reciclados” de Renault. Además, el equipo fue quinto en constructores en 1999.

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En 2000, el equipo firmó un acuerdo a largo plazo para utilizar motores e ingeniería BMW hasta 2009

Debido al anuncio durante la temporada 2005 de la compra del equipo Sauber por parte de BMW, el equipo WilliamsF1 decidió cambiar desde el 2006 a los motores Cosworth.

Además de llevar motores Cosworth en vez de BMW, Williams también perdió al piloto Nick Heidfeld, quien partió a BMW Sauber y fue sustituido por Nico Rosberg. Este cambio también vino acompañado del anuncio por parte de Williams durante el Gran Premio de Bélgica de 2005, del cambio de neumáticos de Michelin a Bridgestone.

El equipo Williams registró unas pérdidas en su compañía de 57 millones de dólares en el 2006, según un informe del diario británico Daily Telegraph. El equipo ex campeón ha tenido una temporada relativamente mejor en 2007, pero la pérdida de los motores gratis de BMW y el patrocinador principal HP al final de la temporada 2005 fue un duro golpe para la escudería.

La escudería confirmó a Kazuki Nakajima como nuevo compañero de Nico Rosberg para 2008 aunque no sirvieron para que la escudería pasara del 8º puesto final en el campeonato de constructores. Ambos pilotos fueron confirmados para 2009.

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La temporada 2009 empezó muy bien para Williams, con un coche bastante competitivo, que se benefició por tener el polémico doble difusor.

Para la temporada 2010, el equipo Williams pierde a Nico Rosberg, que se marcha a Mercedes GP, y prescinde de Kazuki Nakajima. En su lugar, el equipo británico ficha como primer piloto a Rubens Barrichello, proveniente de Brawn GP; y al campeón de la GP2 de 2009Nico Hülkenberg. También cambian los motores Toyota por los Cosworth.

En el GP de BrasilNico Hülkenberg logra la primera pole position de su carrera, y la primera del equipo desde 2005. Los puntos que obtuvo con su octavo puesto permitieron a Williams obtener el sexto lugar en el campeonato.

2011 fue la peor temporada en la historia de la escudería. Para remontar el vuelo, Williams anunció que, para 2012 volvería la mística y ganadora asociación de los años 90 Williams-Renault. Además, hizo un cambio radical en su departamento técnico.

El 2 de marzo de 2012, Frank Williams, fundador del equipo, decide separarse de la escudería. El 11 de abril se anuncia oficialmente que la escocesa Susie Wolff (29 años) se une a Williams como piloto de desarrollo.

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El 5 de diciembre de 2012, los editores de la página de internet F1 al día colocan a Williams como el cuarto mejor equipo de F1 de 2012. Según el portal de la web los editores votaron y puntuaron a los equipos basándose exclusivamente en su forma de trabajar, tanto en la pista como en la fábrica, así como de cara a los medios de comunicación, dejando a un lado los éxitos durante el año, es decir, la forma de trabajar como equipo y encajando cada una de las distintas piezas de la estructura.

Para intentar salir del atolladero en 2013, la escudería anunció la llegada de Pat Symonds en sustitución de Mike Coughlan en el puesto de director técnico. Finalmente, el equipo logró su primer punto gracias a Pastor Maldonado en Hungría. Posteriormente, el venezolano logró otras dos undécimas posiciones, pero fue Valtteri Bottas quien aumentó la puntuación de la escudería con su 8º puesto en Austin para terminar novenos en el campeonato con 5 puntos.

El 7 de septiembre de 2014, Williams confirma a Felipe Massa y Valtteri Bottas para 2015.

Ambos pilotos puntuaron regularmente a lo largo del primer semestre, logrando en conjunto dos terceros puestos, cuatro cuartos puestos y 14 arribos entre los primeros seis. Esto los ubica en el tercer puesto del campeonato de constructores, por detrás de Mercedes y Ferrari, aunque a la par de los resultados del ferrarista Räikkönen.

Así es como llegan los pilotos al GP de México 2016:

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