¿Qué es la Fórmula 1? #WARPSpeedOfSound

// Por: Staff

Mar 25 octubre, 2016

The F Word
//Por Alfredo Quintana Garay

Velocidad, leyenda, tecnología y sofisticación en un deporte que combina disciplina, talento y mucho valor. La Fórmula 1 no es una carrera contra el tiempo, es un carrera contra la muerte en la que ésta participa como copiloto. Giuseppe Nino Farina, el piloto que ganara lo que se considera el primer premio de F1, en 1950, es un ejemplo de la peligrosidad de este deporte en el que máquina, mente y espíritu deben trabajar juntos. El italiano sobrevivió en 1936 y en 1938 a dos accidentes en los que murieron dos pilotos.

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Nacida del peligro

Al final del siglo XIX comenzaron a cobrar importancia las carreras de automóviles en países europeos como Francia e Italia. Con el desarrollo de la tecnología automotriz se mejoraron los tiempos y la velocidad… y aumentaron los accidentes. En los primeros años del siglo XX nacieron competencias como el Gran Premio de Le Mans, el Targa Fiorio italiano y los circuitos de Brooklands (Inglaterra) y el Indianapolis Motor Speedway, en Estados Unidos.

Un avance importante fue el diseño y construcción del legendario Autódromo Nazionale di Monza. Inaugurado en 1922, el lugar es sede del Gran Premio de Italia, en el que se han roto algunos récords de Fórmula 1. Este circuito se unió a Francia para contar con un Grand Prix y en años subsecuentes otros países europeos comenzaron a organizar su propio gran premio, con su respectivo circuito, además de establecer reglas asociadas con las características de los motores.

Las bestias del diseño

Diversas marcas que se habían destacado por la fabricación de autos de lujo e incluso de carreras alcanzaron su grandeza en la década de los 30. Los italianos Enzo Ferrari, Ettore Bugatti y Alfieri Maserati, así como el alemán Ferdinand Porsche y empresas como Mercedes Benz y Alfa Romeo fueron fundamentales —y demenciales— en el desarrollo de la tecnología de los motores y el diseño de lo que serían los autos de Fórmula 1. La ingeniería de las marcas alemanas se traducía en autos potentes que significaron un desafío para los italianos. Esta competencia tecnológica ayudó a que, literalmente, se acelerara el desempeño de los bólidos, competencia que no estuvo exenta de diversos problemas; dos personajes siniestros enrarecían el ambiente: Benito Mussolini y Adolf Hitler.

Velocidad de posguerra

El desastre que significó la Segunda Guerra Mundial no fue impedimento para que los Grand Prix evolucionaran, y la Association Internationale des Automobile Clubs Reconnus, organismo que creó algunas de las reglas esenciales para las competencias, se convirtió en la Federación Internacional de Automovilismo (FIA). Era 1947.

Con la integración de diversos premios europeos (y las 500 millas de Indianápolis) surgió entonces, en 1950, el primer Campeonato Mundial para Pilotos bajo el nombre de Fórmula 1. El primer Grand Prix se llevó a cabo en Reino Unido el 13 de mayo de 1950, y el ganador fue Nino Farina en un Alfa Romeo. Un total de siete grandes premios integraron la Fórmula 1 aquel primer año, con Farina y el destacado piloto Juan Manuel Fangio repartiéndose seis de las siete victorias. Fangio, cabe destacar, fue subcampeón en 1950 y 1953, y campeón de Fórmula 1 en 1951 y de 1954 a 1957, cinco títulos que fueron superados en 2003 por el alemán Michael Schumacher.

Motorsports: FIA Formula One World Championship 2012, Grand Prix of Brazil, #7 Michael Schumacher (GER, Mercedes AMG Petronas F1 Team), *** Local Caption *** +++ www.hoch-zwei.net +++ copyright: HOCH ZWEI +++

Hombre y máquina

Con El Maestro Fangio (para algunos el mejor piloto de F1 de la historia) la destreza, inteligencia y coraje de los conductores se volvió definitiva. En el Gran Premio de Alemania de 1957 el inigualable argentino tomó riesgosas decisiones, pues utilizó neumáticos más suaves y optó por correr con medio tanque de combustible para mejorar la velocidad en las curvas; una desastrosa parada en los pits lo llevó del primero al tercer lugar, con una desventaja de 48 segundos, pero su destreza y aceleración le permitieron romper el récord en nueve vueltas, para alcanzar la meta y subir al podio por su quinto trofeo mundial. El propio Fangio dijo alguna vez, a propósito de su manera de ganar: “Muy fácil, acelero más y freno menos”.

MOTORSPORT - F1 1956 - PHOTO: LAT / DPPI JUAN MANUEL FANGIO (ARG) / FERRARI D50 - AMBIANCE - PORTRAIT

A la par del desarrollo en la ingeniería de los autos, la mecánica y asistencia en los pits, así como la comunicación del piloto con su equipo, la personalidad de cada competidor se volvió un distintivo. Leyendas como Jim Clark en los 60, Emerson Fittipaldi en los 70 o Alain Prost en los 80, con escuderías como Lotus y McLaren, fueron parte de la era dorada de la Fórmula 1, en la que el talento del piloto era esencial.

En los últimos 20 años, una de las críticas más comunes en la Fórmula 1 recae en la importancia del automóvil versus el piloto. El estudio Formula for Success: Multilevel Modelling of Formula One Driver and Constructor Performance, 1950–2014, realizado por el Sheffield Methods Institute de la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, ahondó en el tema, con conclusiones que indican que, efectivamente, cada vez es más importante la máquina, es decir, el mejor auto no necesitará del mejor piloto para resultar ganador. La investigación afirma que en los años 80 el piloto representaba 30% de la ecuación ganadora, mientras que en la actualidad sólo el 10%.

La Fórmula 1 es un negocio multimillonario que sintetiza high tech y espíritu humano, y aunque la tecnología es cada vez más sorprendente, mientras haya un ser humano detrás del volante, los espectadores seguirán estremeciéndose con el rugir de motores en el inicio de una carrera. Ayrton Senna es el mejor ejemplo de que la F1 sigue y seguirá siendo una competencia con la muerte. «Tengo miedo a la muerte y el dolor, pero convivo con eso. El miedo me fascina», llegó a decir el campeón brasileño y rival de Alain Prost, y más allá de quienes suban al podio, asombrará siempre el que exceda el límite. Los Niki Lauda, los Nigel Mansell, los pilotos con más cojones a 128 decibeles.

Formula One World Championship 2016, Round 14, Italian Grand Prix, Monza, Italy, Saturday 3 September 2016 - Sebastian Vettel (GER) Ferrari SF16-H.

BÁSICOS DE UN GRAN PREMIO

Algunos de los elementos de cada carrera de Fórmula 1.

Logística
Para que una escudería esté lista requiere de una organización cronométrica que puede llegar a requerir 100 habitaciones en su viaje a una ciudad sede. Cada equipo viaja, en promedio, 160 000 km al año.

Estrategia
Ganar una carrera es más que sólo tener el mejor auto. Factores como el pronóstico del clima, parada (y tiempo) en pits y reglas nuevas como el uso de ciertos neumáticos son parte de lo que diferencía a un ganador del resto.

Aerodinámica
Característica principal del auto de F1 para los ingenieros. Lograr una mayor adherencia a la pista y reducir la fricción del viento son parte de los retos, y avances como el alerón trasero (Drag Reduction System) son parte de dichos esfuerzos.

Frenos
Su uso es tan importante como su calidad. Hoy se utilizan discos de fibra de carbono que pesan alrededor de 1.5 kilos, hechos para soportar temperaturas de hasta 1 200 celsius Mediante el Energy Recovery System (ERS) del motor, el sistema de frenos interviene en recuperar energía que se traducirá en velocidad.

Motor
Se trata del corazón de la máquina, un turbocargado V6 de 1.6 litros que puede generar hasta 15 mil revoluciones por minuto y 600 caballos de fuerza, en comparación con los 100 que lograban los autos de F1 en los años 50. Avances como el Kinetic Energy Recovery System, introducido en 2009, permiten recuperar energía para transformarla en poder eléctrico.

Volante
Un centro de mando pequeño pero complejo, enlace entre el piloto y el auto. Además de contar con una pantalla LCD que despliega diversas funciones, el volante otorga elementos de seguridad. El reglamento dice que en caso de accidente el piloto debe ser capaz de salir del auto en cinco segundos retirando el volante.

Suspensión
A diferencia de los autos urbanos, su finalidad no es el confort. La suspensión actual —con componentes de fibra de carbono— permite ajustes a lo largo de la carrera, de acuerdo con imponderables como el clima.

Motorsports: FIA Formula One World Championship 2012, Grand Prix of Great Britain, #7 Michael Schumacher (GER, Mercedes AMG Petronas F1 Team), *** Local Caption *** +++ www.hoch-zwei.net +++ copyright: HOCH ZWEI +++

BEST OF THE BEST

De acuerdo con el estudio Formula for Success: Multilevel Modelling of Formula One Driver and Constructor Performance, 1950–2014 estos son los 10 mejores pilotos de la historia:

Juan Manuel Fangio (Argentina)
Alain Prost (Francia)
Michael Schumacher (Alemania)
Jim Clark (Reino Unido)
Ayrton Senna (Brasil)
Fernando Alonso (España)
Nelson Piquet (Brasil)
Sir Jackie Stewart (Reino Unido)
Emerson Fittipaldi (Brasil)
Sebastian Vettel (Alemania)

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CON BANDERA
Qué significan las banderas durante una carrera de F1.

(amarilla)
Peligro en pista
Prohibido adelantar

(azul)
Vehículo doblado
Facilitar adelantamiento

(rayas rojas y amarillas)
Pista deslizante
Precaución, presencia de líquidos

(blanca)
Vehículo de seguridad en pista
Prohibido adelantar

(verde)
Todo en orden
Fin del peligro

(roja)
Carrera detenida
Por lluvia o accidente

(blanca y negra)
Advertencia
Conducta antideportiva del piloto

(negra con centro naranja)
Auto dañado
Debe detenerse de inmediato

(negra)
Descalificación
El piloto (con su número) es descalificado

(a cuadros)
Fin de la carrera
Se termina la competencia

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GRAN PREMIO DE MÉXICO

El Autódromo Hermanos Rodríguez será sede, del 28 al 30 de octubre de 2016.

• El primer Gran Premio en México ocurrió en 1963.
• La longitud del circuito es de 4.304 km y se realizan 71 vueltas.
• El total de distancia que se recorre es de 305.354 km.
• Entre los ganadores del Gran Premio de México están Nigel Mansell (1987), Alain Prost (1988 y 1990) y Ayrton Senna (1989).

ESCUDERÍAS QUE COMPITEN

Escudería Red Bull

Escudería Manor Racing

Escudería HAAS

Escudería Renault

Escudería Williams Martini Racing

Escudería Toro Rosso

Escudería Sauber F1 Team

Escudería Sahara Force India

Escudería Mercedes AMG Petronas

Escudería Ferrari

Escudería McLaren

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DIABLO ROJO

Un vistazo al Ferrari SF16-H, el monoplaza que conducen Sebastian Vettel y Kimi Räikkönen en 2016.

• Su desarrollo involucró alrededor de 700 personas que trabajaron en Maranello.
• Con la dirección técnica de James Allison, se utilizaron más de mil 500 horas en el túnel de viento para optimizar el uso de los neumáticos Pirelli.
• Se acortó la longitud de la nariz, una tendencia en los autos de F1.
• El cambio más significativo con respecto a 2015 fue la barra. Regresaron a un layout más convencional, con las espoletas ubicadas de manera más horizontal.
• El motor ERS-K se colocó más adelante que en el modelo anterior.
• La línea aerodinámica es más “delgada”.
• Al igual que otros autos de F1, este bólido está conformado por alrededor de 80 mil componentes.
• La construcción de un auto como este puede necesitar hasta 150 mil horas hombre de trabajo.

Chasis: Fibra de carbono
DIMENSIONES:
Altura: 950 mm (sin la cámara T)
Ancho: 1 460 mm (frente) / 1 416 mm (parte trasera
Peso: 702 kg