Tā moko: la interesante historia de los tatuajes maorí #ForeverInked

// Por: Sara Araujo

Jue 23 febrero, 2017

La cultura maorí surgió de una comunidad originaria de Nueva Zelanda, quienes contaban con una forma de arte corporal a la cual llamaban “moko”. Hoy en día, estos diseños son conocidos simplemente como tatuajes maorí, sin embargo, su historia y significado es sagrado y resguarda una tradición muy valiosa.

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Los primeros tatuajes maorí de los que se tiene registro, datan del 1700, cuando el Capitán James Cook habló de ellos en sus bitácoras. De hecho la palabra “tatuaje” (derivada del anglosajón “tattoo”) surgió como una adaptación de la palabra tahitiana “tautau” (hombre, estatua).

“Las marcas en general son espirales, realizadas de manera nítida y elegante. Las marcas en el cuerpo representan algún tipo de follaje en viejos ornamentos, como de filigrana, solamente que éstos tienen una variedad de formas, los cuales me parecían el mismo diseño al inicio, y cuando decidí examinarlos de cerca, noté que no había dos iguales.” (Capitán Cook).

Los diseños monocromáticos son más que pura estética; eran un símbolo sagrado. Dado que ellos consideraban la cabeza como la parte del cuerpo más importante, los tatuajes más populares dentro de la cultura maorí eran faciales. Se requería habilidad y conocimiento de anatomía muy particular, ya que las curvas de la cara hacían que el tatuaje fuera todo un reto. Cuando uno de estos diseños cubrían la cara por completo, se consideraba que la persona tenía una posición, prestigio y poder en la comunidad.

Tener la cara o el cuerpo lleno de tinta era tan de importante como el artista detrás de las obras de arte. En la cultura maorí, el “tohunga ta moko” (especialista en “moko”) comenzaba a dominar la técnica desde la adolescencia. Y no sólo requería una habilidad especial con las manos; siendo que no hay dos tatuajes iguales, la creatividad también era un elemento esencial para poder tatuar. La mayoría de los “tohunga ta moko” eran hombres, sin embargo, también existieron mujeres artistas en la comunidad.

tatuajes

La popularidad que ha adquirido este tipo de tatuaje ha regresado en los últimos años. Sus diseños abstractos y la técnica que los acompaña se han vuelto un tema de interés mundial para muchos turistas que viajan miles de kilómetros, sólo para tener un diseño representativo de esta cultura. Sin embargo, muchos de estos viajeros sólo regresan con un equivalente a los diseños originales. Los  patrones y símbolos son muy específicos, y tienen significados muy importantes para esta comunidad. Los más populares son:

KORU (espiral): su significado se relaciona con nuevos inicios, crecimiento y armonía. El diseño está inspirado en el crecimiento de los helechos, mismos que crecen en abundancia en Nueva Zelanda.

KORU

HEI MATAU (gancho de pesca): representa prosperidad; siendo que gran parte de la alimentación maorí dependía de la pesca, quien tuviera un gancho, llevaba consigo un símbolo de prosperidad y buena salud.

HEI MATAU

GIRO SENCILLO: simboliza el camino de la vida, símbolo de la eternidad.

SENCILLO

GIRO DOBLE: representa la unión de dos personas o culturas, por toda la eternidad, sin importar los buenos o malos de la vida (es uno de los símbolos maorí más populares en la comunidad).

DOBLE

MANAIA: espíritu guardián que posee poderes sobrenaturales. Tradicionalmente, se dibujaba como un ave o como un hombre con cola de pescado. Es un símbolo relacionado con la protección y guía en el camino espiritual.

MANAIA

HEI TIKI: conocido por ser un amuleto de la suerte, este símbolo también representa la fertilidad. Se dice que ayudaba a pensar con claridad.

HEI TIKI

Sin duda alguna, la tradición de los tatuajes maorí es maravillosa; la habilidad requerida para crearlos, y los significados que tienen a nivel cultural, hacen a los “Tā Moko” un diseño único en la piel.