#WARPPresenta: Entrevista con Sam Harris, vocalista de X Ambassadors

// Por: Sara Araujo

Jue 18 Agosto, 2016

Entrevista por: Sara Araujo

Fotografía por: Web

X Ambassadors es una banda de rock indie, proveniente de Ithaca, Nueva York. El grupo comenzó este proyecto en 2009, con un estilo que pretende radicar en el mundo del rock alternativo, y al mismo tiempo, busca aportar elementos originales a las propuestas ya existentes en este género. X Ambassadors está conformado por Sam Harris (vocalista, guitarrista, saxofonista y percusionista), Casey Harris (piano y teclados), Noah Feldshuh (guitarra principal y apoyo en voz) y Adam Levin (percusiones y batería).

Desde sus inicios, la agrupación neoyorkina buscó difundir su música para llegar a todos los fans potenciales, aquellos que pudieran apreciar su propuesta musical. En 2009, bajo el nombre Ambassadors, la banda lanzó su primer EP homónimo, con el cual se dieron a conocer en la escena musical. Para 2013, publicaron un segundo EP, Love Songs Drug Songs, de donde se desprendía el single ‘Unconsolable’, misma que logró llamar la atención de Dan Reynolds, vocalista de Imagine Dragons. Reynolds se encargó de elevar el nombre X Ambassadors, arreglando un contrato con Interscope, y nombrándolos como teloneros de Imagine Dragons, ese mismo año. Para junio de 2015, X Ambassadors lanzó su primer álbum de estudio titulado VHS, en formato digital, CD y vinil. Entre las canciones del disco, se encuentran grandes colaboraciones con cantantes como Jamie N Commons, y por supuesto, Imagine Dragons.

X Ambassadors_

Previo a su presentación en la Ciudad de México, Sam Harris (voz principal) platicó con WARP Magazine sobre su proyecto, sus logros, colaboraciones, y planes a futuro. Indudablemente, el nombre de la banda en sí es bastante particular, y cuando le preguntamos a Sam el origen de este, nos compartió una curiosa anécdota:

“ Estábamos batallando con el nombre para la banda cuando nos reunimos por primera vez. Y estaba mirando a mi alrededor, buscando objetos al azar, intentando encontrar un nombre de esa forma. Desde un muro, lo que fuera, objetos así al azar. El baterista usaba un set de la marca “Ambassador”, y de ahí tomamos el nombre como tal. La “X” la agregamos después por cuestiones legales, cuando firmamos con Interscope.”

La banda ha estado en constante movimiento. Además de su gira mundial, X Ambassadors se presentó en Lollapalooza, y realizó una increíble colaboración con Tom Morello, quien también acompañó a la banda en el festival. Sin duda alguna, se podía escuchar la emoción y satisfacción vivida ante dichas experiencias

“¡Reaccionan bastante bien! No hemos tenido muchas experiencias de este tipo, como Lollapalooza. Tocamos varias canciones del disco, pero con “Renegades” tuvimos la mejor respuesta por parte del público. Otro gran momento, fue cuando subió Tom Morello a tocar con nosotros, como parte de una colaboración que ya habíamos trabajado previamente. Eso fue increíble, y en general fue una experiencia increíble. Nos sentimos verdaderamente afortunados de tener este tipo de oportunidades.

(…) Colaborar con Morello fue toda una locura. No sé qué opines de Rage Against The Machine, pero fueron un grupo sumamente importante para mí. Son realmente icónicos. Sentí que trabajaba junto a una leyenda. No lo podía creer, cuando estábamos tocando, solamente podía pensar: “Oh, ok. Sí, está pasando. Ok”. Resulta que él era un fan de nuestra música, él nos contactó a nosotros para platicarnos de un álbum en el que está trabajando como solista. Por supuesto, accedimos a colaborar con él, y logramos grabar todo en dos días. Todo fue muy rápido, pero estábamos muy contentos y emocionados con esto. Fue un sueño hecho realidad.”

En cuanto al área de colaboraciones musicales, X Ambassadors ha demostrado una innegable versatilidad, teniendo en su repertorio a Imagine Dragons, Tom Morello, hasta Wiz Kalifa y Lil Wayne, como parte del soundtrack para Suicide Squad. Actualmente, Sam confiesa estar abierto a todo lo que pueda llegar. La misma versatilidad musical que se aprecia en sus colaboraciones, también se ve reflejada en sus influencias musicales. Sam reveló una curiosa variedad de artistas y géneros que han inspirado a X Ambassadors con el paso del tiempo

“Cualquiera que pueda aportar algo creativo. Podría darte una lista inmensa de artistas con los que nos gustaría colaborar, pero estamos dispuestos a hacer algo diferente, algo nuevo. Si tuviera que decir algún músico específico, hay una cantante que nos acompañó de gira el año pasado, se llama Seinabo Sey. Está sonando mucho en Europa ahora, Kygo acaba de lanzar un remix de una canción suya, “Younger”. ¡Escúchala! De hecho, he estado platicando con ella recientemente, para explorar la posibilidad de una colaboración para nuestro próximo disco.”

“Algunas de nuestras influencias más importantes provienen de músicos alternativos. Obviamente, Rage Against The Machine está en la lista. Algunos más comerciales que suelen inspirarnos son Red Hot Chili Peppers, Kings of Leon y Coldplay. Por otra parte, en ocasiones también escuchamos música soul, como Nina Simone y Aretha Franklin. Últimamente, también me he fijado mucho en el estilo de la música country, como Chris Stapleton; ahorita hay muchos artistas que están surgiendo en la escena country a nivel internacional, y tienen propuestas muy interesantes. Tienen sonidos más clásicos, y me encanta, es música increíble.”

Sin duda alguna, X Ambassadors es una propuesta musical prometedora. Sus influencias, así como su apertura a otros géneros demuestra profesionalidad en su línea de trabajo. Esta noche, la banda encabezada por Sam Harris se presentará en el Lunario del Auditorio Nacional, como parte de su gira promocional para su más reciente álbum de estudio, “VHS 2.0.”