Fallece Gene Cernan, el último hombre que estuvo en la luna

// Por: Fátima Albarrán

Lun 16 Enero, 2017

Eugene “Gene” Cernan, astronauta retirado de la NASA y el último hombre que estuvo en la Luna, falleció hoy a los 82 años.

Cernan fue el comandante de la aeronave Apollo 17, la última misión tripulada que Estados Unidos envió al satélite de la Tierra. Ese envío supuso el primer lanzamiento tripulado nocturno que realizó la NASA y estableció otros récords en la historia aeroespacial.

Gene Cernan nació en Chicago el 14 de marzo de 1934 y se graduó de la maestría en Ingeniería Aeronáutica por la Escuela de Graduados de la Marina de Estados Unidos, como capitán de la Marina de los Estados Unidos. Fue uno de los tres hombres que viajaron a la Luna en dos ocasiones (los otros dos son Jim Lovell y John Young) y uno de los doce hombres que caminaron sobre su superficie. Orbitó la luna en el Apolo 10 y alunizó en el Apolo 17.

Gene fue el primer humano en escribir sobre la superficie de otro cuerpo celeste. Antes de retornar en diciembre de 1972, condujo aproximadamente una milla de distancia del módulo lunar y grabó en el suelo lunar las iniciales “TDC” de su hija Tracy de modo que pudiera verse tras el despegue al día siguiente. Dada la ausencia de erosión en la superficie de la Luna, esas iniciales podrían durar miles de años.

Entre otros logros destacados por la NASA se encuentran ser el segundo hombre en recorrer la circunferencia del planeta en dos ocasiones, lo cual logró en poco más de dos horas y media, así como el segundo astronauta en volar a la Luna en dos ocasiones.

En su etapa como astronauta en activo, Cernan completó 566 horas en el espacio, de las cuales 73 fueron sobre la superficie lunar. En 1976 se retiró de la NASA y de la Armada, con el rango de Capitán de Navío.

La noticia fue dada por la NASA, así Gene Cernan pasó a la historia como el último astronauta que pisó la luna. Descanse en paz.