Le Mans (2017): Mucho más que una carrera de autos…

// Por: Alejandro Franco

Mar 27 junio, 2017

Fecha: 18 June 2017

Los seres humanos estamos acostumbrados a ponerle nombre a nuestras pasiones. Nos gusta contar a qué nos dedicamos, qué hacemos en nuestros tiempos libres y al final, mencionamos con nombre y apellido lo que en realidad nos gusta; por ejemplo: el cine, la música, la literatura, comer, seguir o hacer algún deporte, los caballos… o también, los autos y las carreras de autos.

Foto: Alejandro Franco

Este fin de semana, estuvimos en la edición número 85 de “Las 24 Horas de Le Mans”, la histórica y mítica carrera, considerada por muchos la más simbólica e importante que un piloto o un equipo de automovilismo deportivo pueda llegar a ganar. Le Mans es la ciudad capital de Sarthe en Pays de la Loire, a unos 185 km al sudoeste de París, con un promedio de 148 mil habitantes. Al evento asisten en toda una semana, un promedio de 650 mil personas; de ahí, tan solo 250 mil, el día completo de la competencia.

Foto: Cortesía Le Mans

Las mejores marcas de autos y varios de los mejores pilotos han pasado por ahí. Desde nuestro Pedro Rodríguez que compitió varias veces y llegó a ganar Le Mans, hasta Steve McQueen, quien inmortalizó el circuito en su mítico papel como piloto en la película que se llama solo así: “Le Mans”, misma que es objeto de estudio por la obsesión de McQueen, que casi terminó dirigiendo la cinta en 1971. Y es que Le Mans parece ser una obsesión para Hollywood.

Actualmente, los actores Patrick Dempsey y Jackie Chan, tienen dos equipos serios y muy bien armados en la carrera. El primero en una alianza con Porsche y el segundo está en la categoría previa a la mayor, que lo llevó al podio este fin de semana, con todo y que no estuvo en el Autódromo de Sarthe.

Foto: Alejandro Franco

Foto: Alejandro Franco

Pero Le Mans va mucho más allá de una carrera de autos.

Es una pasión desbordada que rebasa el gusto por el automovilismo deportivo, para convertirse en un fenómeno social. El honor rige esta competencia, pero también la diversidad de categorías, marcas yendo y viniendo cada año, equipos privados amateurs, equipos privados profesionales y marcas como Toyota y Porsche luchando como titanes, no solo por ganar en la pista, sino por conseguir un mejor desarrollo en la tecnología híbrida, entre motores eléctricos y de gasolina.

Foto: Cortesía Le Mans

Vivir una carrera por 24 horas es una de las experiencias más intensas que alguien pueda vivir; frente o lejos del volante. No se trata de ser el más rápido, sino el que mejor termina. No se trata de ego, sino de trabajo en equipo. “Uno no escoge cuándo ganar Le Mans. Es Le Mans quien escoge quién gana. Ojalá nos escoja pronto y nos dé ese privilegio”, posteó recién terminada la carrera, Toyoda, Presidente de Toyota, luego de tener una noche trágica donde repentinamente sus tres autos que iban prácticamente liderando la batalla, quedaron fuera de competencia…

Y aunque uno pudo regresar, el número 8, no les alcanzó para vencer a Porsche, que también perdió uno de sus dos autos y terminó ganando la carrera con un vehículo que tuvo que detenerse más de una hora para ser tratado en pits.

En 2016, a solo unos metros de la línea de meta, el auto número 5 de Toyota, que lideraba la carrera, se quedó parado repentinamente y fue Porsche también quién aprovechó la situación y ganó. Ambos equipos se respetan, se valoran y se quieren volver a ver en 2018.

Estas son las historias de Le Mans, historias de más de ocho décadas de correr día y noche sin parar en la cita pactada. Un tramo de casi 14 kilómetros, que no solo es un autódromo, sino también un tramo de bosque, el cual hoy en día llega a ser recorrido en menos de 3 minutos y 25 segundos.

Foto: Cortesía Le Mans

Hoy, tener todas las zonas iluminadas y la tecnología de seguridad de los autos, permiten que sea una carrera relativamente segura, pero hay muchas imágenes que constatan en este fin de semana y en las 84 ediciones atrás, los grandes accidentes que siempre ocurren y seguirán ocurriendo por las características y probabilidades en el lugar.

Los asistentes en actitud parecen más visitantes a un festival de música o de arte, que meros amantes del automovilismo. Familias, amigos, casas de campaña, bicicletas, motos, autos, cervezas, en medio del incesante calor como este fin de semana o de la clásica lluvia de verano estilo cualquier lodoso festival, que es un clásico año tras año.

De hecho Le Mans en espíritu, tiene más que ver con un festival de música, igual de icónico en su rubro, como Glastonbury, que con asistir a una mera carrera de autos. Es glamouroso y trashy al mismo tiempo. Es tecnología y motores clásicos. Zumbidos eléctricos y motores gigantescos con escape abierto, que interrumpen cualquier plática. Le Mans es mucho más que una carrera… y mucho más que una pasión.

Así funciona:

Son 4 categorías en Le Mans.

LM GTE Am: Categoría Amateur, de pilotos no experimentados en autos modificados estilo Porsche 911, Chevrolet Corvette, Ford GT, etc.

Foto: Cortesía Le Mans

LM GTE Pro: Categoría Profesional, de pilotos experimentados en autos modificados estilo Porsche 911, Chevrolet Corvette, Ford GT, Ferrari, Aston Martin, etc.

Foto: Cortesía Le Mans

LM P2:  Categoría profesional de autos prototipo que alcanzan más de 360 km/h y que serían los más rápidos en pista, si no fuera por el desarrollo tecnológico de la categoría mayor, que busca innovar en esta carrera y en el serial entero, llamado World Endurance Championship (WEC).

Foto: Cortesía Le Mans

LM P1: La categoría estrella. No todas las marcas participan, esto depende del nivel de tecnología en desarrollo. Algunas como Audi, lideraron por más de una década y desde este año no están ahí. Otras han ido y regresado al paso de los años, como Porsche.

Foto: Cortesía Le Mans

Otras son nuevas y lideran, aunque aún no ganan todavía, como Toyota, pero lo más interesante es lo que estas competencias generan en cuanto a innovación. Hoy los autos son híbridos y alcanzan mayores velocidades que cualquier otro en la pista. Seguirá la historia cuando los autos sean 100% eléctricos y luego, cuando llegue el siguiente escalón.

Los 60 autos conformados por las cuatro categorías, arrancan al mismo tiempo. Al final , hay una tabla de posiciones general y una por categoría. Este año, en la LM P1 solo había dos marcas y cada una terminó solo con un auto, por lo que solo hubo posiciones primero y segundo lugar en el podio.

Aquí los resultados de la edición 2017 (información más detallada en el sitio oficial de Le Mans):

Gracias a Toyota Racing México y a Toyota Hybrid por la invitación a Le Mans. Ya queremos regresar a verlos ganar.

WEC llega a México por segunda ocasión, con “Las 6 Horas de México”, el 3 de septiembre de 2017.

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A continuación, escucha este podcast sobre Le Mans para WFM Radio:

En resumen, así se vivieron las 24 horas de Le Mans: