Hace 55 años, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en llegar al cosmos

// Por: Natalia Montes

Mar 12 abril, 2016

Yuri Gagarin nació en la región de Gjask en la Unión Soviética (actual Rusia, cerca de Moscú) en 1934. Actualmente es considerado como un héroe nacional e incluso mundial, ya que fue el primer ser humano que llegó al cosmos. A continuación un poco de su historia…

En 1955 se graduó de la Escuela Técnica de Saratov, en cuyo aeroclub asistió a clases de vuelo. En 1957 ingresó en la Academia de las Fuerzas Aéreas en Orenburgo, en los Urales, y alcanzó el grado de teniente. Posteriormente, al ya contar con experiencia para volar, en 1961 lo eligieron para formar parte del cuerpo de cosmonautas de la Unión Soviética. Después de que la nación mandara al primer ser vivo al espacio (Laika, en 1957 a bordo del Sputnik 2) y una docena más de perros y así comprobaran que un ser vivo podía soportar las condiciones del ambiente espacial, el 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin fue lanzado a bordo de la nave espacial Vostok I, la cual lo transportó a distancias entre los 180 y los 327 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

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Vostok 1

La pequeña cápsula espacial sobrepasaba por poco los dos metros de diámetro, y Gagarin a penas tenía control sobre sus movimientos. Entró en órbita alrededor del planeta a una velocidad de 28.000 km por hora, durante casi hora y media, tiempo en el cual el vehículo llegó a dar dos vueltas a la Tierra y convirtió a Gagarin en el primer hombre que alcanzaba el espacio exterior. Durante la maniobra de aterrizaje decidió permanecer en el interior de la cápsula, sin activar el asiento eyectable que le habría evitado el impacto final de la toma de tierra. Su misión fue concluida de manera exitosa, y aterrizó sano y salvo en el lugar previsto y en territorio soviético.

Con esta misión, la URSS se adelantó a sus rivales estadounidenses durante la exhaustiva carrera espacial que se desenvolvió durante la Guerra Fría, lo cual logró un importante éxito propagandístico.

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El protagonista de los acontecimientos, Gagarin, fue condecorado con las más altas distinciones de su país y ascendió al grado de coronel. Convertido en un héroe nacional de la URSS y en una leyenda de la astronáutica mundial, falleció en un accidente al estrellarse durante un vuelo de práctica a bordo de un Mig-15, en el año 1968.

Como homenaje póstumo se le dio su nombre a su localidad natal y se construyeron varios monumentos en su honor.

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Uno de los varios monumentos dedicados a Yuri Gagarin: Moscú.