La NASA dio a conocer la existencia de planetas que podrían ser habitables

// Por: Sara Araujo

Mie 22 Febrero, 2017

La posibilidad de albergar vida en otros planetas ha sido un tema de conversación recurrente entre científicos y aficionados de la astronomía y cosmología. Pensando en que nuestro planeta no durará para siempre, la idea de abandonarlo y crear una civilización de humanos en una nueva región del infinito universo es ciertamente atractiva. El mundo del arte constantemente alimenta nuestra imaginación con historias futuristas que nos dicen que esto es viable y no tan lejano.

¿Es posible habitar otros planetas?

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Sí. Existen planetas que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, llamados “exoplanetas”, éstos han sido investigados aproximadamente desde el siglo XX, y hace pocos años se volvieron de conocimiento popular. Uno de los objetos de estudio más importantes en los exoplanetas es la posibilidad de albergar vida humana. Con el paso de los años, algunos de estos astros han revelado características que abren la posibilidad a lo increíble: vivir ahí.

El día de hoy, la NASA compartió con todos lo que seguramente es, uno de los avances más importantes en esta línea de investigación. No sólo se ha localizado un sistema compuesto por siete nuevos planetas, lo que es más, algunos de ellos podrían tener condiciones ideales para albergar una forma de vida humana. Un comunicado de prensa oficial revela que los siete exoplanetas tienen un tamaño parecido al de la Tierra, y tres de ellos posiblemente posean agua, incluso podrían considerarse “habitables”.

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Una de las más grandes problemáticas en esta investigación es, naturalmente, la distancia. El reciente hallazgo revela que los nuevos exoplanetas se encuentran a unos 40 años luz de la tierra, en la constelación de Acuario. Es decir, a 378,356,774,400,000 de km de aquí). El descubrimiento se realizó en Chile, en mayo de 2016, con el uso del telescopio TRAPPIST, y se corroboró más tarde con la comunidad científica, con apoyo de otros telescopios. Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Agencia de Misión de la Dirección de la Ciencia en Washington, comenta:

“Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar ambientes habitables, y  lugares que son conducentes a la vida. Responder a la pregunta ‘estamos solos’ es una prioridad científica y encontrar tantos planetas como éstos por primera vez en la zona habitable es un notable paso adelante hacia esa meta”.

“¿Qué secretos esconden estos exoplanetas? ¿Se logrará llegar a este sistema algún día?” son sólo algunas de las preguntas que la comunidad de la NASA se encuentra planteando en estos momentos. A pesar de tener información útil e importante, es posible que incluso para ellos aún sea un misterio todo lo que este nuevo sistema tiene que ofrecer.