Vuelven a la Tierra los primeros cosmonautas que han pasado un año en órbita

// Por: Natalia Montes

Mie 2 marzo, 2016

El astronauta de la NASA y comandante de la Expedición 46, Scott Kelly, su contraparte, el cosmonauta Mikhail Kornienko de la Roscosmos rusa y Sergey Volkov también de Roscosmos, dejaron la estación espacial en la que permanecieron un año, para pisar la Tierra nuevamente. Aterrizaron sanos y salvos en Kazajastán a las 10:26 pm tiempo central y 10:26 am tiempo Kazajastán.

Esto los convirtió en los primeros astronautas que han pasado un año en el espacio, el doble de duración de una típica misión.

El récord de permanencia de Kelly le brindó a los investigadores aeronáuticos una oportunidad fuera de lo común para estudiar las reacciones médica, fisiológicas y sicológicas que los astronautas enfrentan durante los viajes espaciales de larga duración, lo que fue crítico para obtener información importante en cuanto al avance hacia una expedición a Marte. La investigación científica comenzó un año antes de que Kelly y Kornienko llegaran al espacio, recolectando muestras biológicas para establecer los primeros lineamientos del ambiente. Durante su estadía se siguieron tomando muestras con el fin de compararlas y continuarán haciéndolo posteriormente por un año más. iss46_patch02-lg

Al mismo tiempo, el hermano gemelo de Scott Kelly, el también astronauta de la NASA, Mark Kelly, participó en los estudios paralelos de gemelos mientras se encontraba en la Tierra y su hermano estaba en órbita, para tener más bases de comparación.

Durante la misión, aprovecharon para hacer muchas pruebas desde la estación espacial. Capturaron varias imágenes de la Tierra desde una órbita que cubría más del 90% de la población mundial, probaron la capacidad de redes astronáuticas, probaron un nuevo instrumento que estudia la materia negra y experimentaron con nuevas demostraciones tecnológicas.

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Acompañándolos, estuvieron otros 13 astronautas de distintas nacionalidades: EEUU, Rusia, Italia, Japón, Dinamarca, Kazajastán, e Inglaterra, durante el año de estadía.

Expedition 47 continúa en operación con el astronauta Tim Kopra en la comandancia junto con Tim Peake de ESA (European Space Agency) y Yuri Malenchenko de Roscosmos, mientras que esperan la llegada del resto de la tripulación el 18 de marzo.

Esa Estación Espacial Internacional es una convergencia entre ciencia, tecnología e innovación humana que nos ayuda a probar nuevas tecnologías y hacer investigaciones que pueden realizarse en la Tierra. Ha estado ocupada desde noviembre del 2000 y desde entonces ha sido visitada por más de 200 personas. La estación se mantiene como un trampolín hacia el siguiente gran saldo de la NASA en términos de exploración intergaláctica, incluyendo futuras misiones a asteroides y Marte.

Matryoshka dolls depicting Expedition 46 Commander Scott Kelly of NASA, left,  and Russian cosmonauts Sergey Volkov and Mikhail Kornienko were given as gifts to the crew at the Zhezkazgan Airport in Kazakhstan on Wednesday, March 2, 2016 (Kazakh time). Kelly and Kornienko completed an International Space Station record year-long mission to collect valuable data on the effect of long duration weightlessness on the human body that will be used to formulate a human mission to Mars. Volkov returned after spending six months on the station. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Matryoshka dolls depicting Expedition 46 Commander Scott Kelly of NASA, left, and Russian cosmonauts Sergey Volkov and Mikhail Kornienko were given as gifts to the crew at the Zhezkazgan Airport in Kazakhstan on Wednesday, March 2, 2016 (Kazakh time). Kelly and Kornienko completed an International Space Station record year-long mission to collect valuable data on the effect of long duration weightlessness on the human body that will be used to formulate a human mission to Mars. Volkov returned after spending six months on the station. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)

Fuente: NASA.