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Entrevistas

WARP Presenta Entrevista con Lil Benjas: el disco como acto de osadía

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En esta ocasión platicamos con Lil Benjas, uno de los proyectos mexicanos más propositivos del panorama alternativo y que, en esta ocasión, nos presenta su nuevo disco: Si Yo Sé Hablar, Es Por Ti.

En tiempos en los que parece que la Música, más que un canal de expresión emocional y estética, se ha convertido en un brazo comercial de la industria del entretenimiento, los artistas atrevidos y valientes cobran más valor porque redignifican los sonidos y las ideas. 

Y es aún más poderoso cuando no solo apuestan por derrochar esa osadía en un par de canciones, sino que van por todas las canicas: el álbum. 

Ese es el caso de Lil Benjas, un artista del norte de México que aún en consideración que resulta construir una comunidad de fans leales, decidió dar un giro de 180 grados en su trayectoria para evolucionar por completo su Música. Del Trap al Pop Alternativo y del fronteo a la vulnerabilidad emocional.

Eso es Si Yo Sé Hablar, Es Por Ti: su nueva placa de estudio que, por diferentes razones, podría sentirse como el primero. 

En ese viaje, platicamos con Lil Benjas para explorar con meticulosidad toda la historia que está detrás de este nuevo material. 

Lo primero que me gustaría que platiquemos es sobre el hecho de que en general tú has mostrado que eres un artista de proyectos de larga duración, de discos pues; lo cual me parece muy particular en una era en la que todo mundo te dice que no hagas discos porque aparentemente nadie los escucha por completo, y menos si son de artistas en pleno crecimiento; pero yo -honestamente- prefiero a los músicos que hacen discos no solo porque puede ser la mejor manera de conocerlos en plenitud sino también porque es una decisión valiente y llena de compromiso. 

Tú, como artista joven, ¿por qué haces discos? 

‘’Todo inicia cuando era niño, adolescente, cuando mis artistas favoritos eran precisamente los que hacían discos o mixtapes; entonces para mi un proyecto largo siempre fue un referente cuando querías decir algo importante, así que para este disco, si bien ya había hecho EPs y álbumes, quería hacer algo más concreto, de peso, que fuera más grande que cualquier cosa que haya hecho antes y que tuviera un concepto firme que hablara del artista que soy ahora’’. 

En ese sentido, de hacer algo como dices <<de mayor peso>>, ¿dirías que se siente como hacer un disco por primera vez?

‘’No tanto así porque ya hice Desiderata y Dispersión; pero digamos que es la primera vez que, además de pasarla bien mientras hago música, también tiene una dirección y una disciplina de trabajo’’. 

No porque no lo vivieras como un trabajo; pero en esta dinámica que mencionas de tener una dirección y una dinámica de trabajo, supongo que fue desafiante, digamos <<profesionalizar>> tus procesos creativos… 

‘’La verdad es que al principio no era consciente de eso, ni siquiera lo pensaba, porque mi objetivo inicial estaba en lo artístico; pero me di cuenta de que, si quería hacer un disco con ese nivel de ambición, todo lo demás tendría que estar igual de planeado.

En realidad no diría que fue difícil porque si bien no sabíamos exactamente hacia dónde iba a ir,  cuando las canciones se empezaron a dar, todo lo demás también y fue muy bonito sentir que el disco ganó su propia naturaleza’’.

En tu disco previo era muy evidente tu sonido cargado al Trap y al Rap, por lo que Si Yo Sé Hablar, Es Por Ti es un cambio muy radical, yo diría que prácticamente cargado al Pop Alternativo. ¿En qué momento decidiste que querías cambiar tu identidad sonora para este nuevo disco? 

‘’Creo que fue justo al finalizar mi disco previo que empecé a pensar qué quería hacer después. En esa época había salido Donda de Kanye y El Madrileño de C. Tangana, que si bien son discos muy ricos en texturas y sonidos, como que tienen un rollo muy definido y yo quería eso. 

Obviamente al principio la base era el Trap y lo mezclamos con otras cosas; pero, con la experimentación y el cambio de referencias, solito tomó otro camino hasta que llegó al terreno del Pop Alternativo’’. 

¿Cuál dirías entonces que fue tu mayor aprendizaje como artista tras haber hecho este disco? 

 ‘’Pues diría que muchas cosas porque literal cambiaron casi todas nuestras formas de componer; pero creo que la más obvia se reflejó en la forma de componer porque pude ser más vulnerable y honesto al escribir de temas como el amor, por ejemplo’’. 

Ahorita que hiciste la referencia a C. Tangana me acordé de una entrevista en la que hablaba de los temores que tuvo al hacer  El Madrileño porque sintió que tal vez se había alejado mucho del sonido que lo dio a conocer y que tal vez la gente no lo recibiría muy bien. A ti, con este giro de tuerca del Trap al Pop Alternativo, ¿te dio ese mismo temor?

‘’Sí, definitivamente. Te cuento que una de las canciones originalmente duraba seis minutos y yo solo cantaba como en una tercera parte de ella; entonces fue inevitable cuestionarme si no era demasiado de mi parte (risas); pero creo que ahí empezó otro proceso importante de decidir en dónde era válido experimentar y hacer una apuesta de ese tipo y en qué momento había que pulir y depurar los tracks. 

El disco empezó a hacerse en 2021 y hasta el corte final, fácil maqueteamos unas 30 canciones pero como era de esperarse, tuvimos que depurar hasta llegar al número de canciones que queríamos.

Y no solo se quedaron fuera temas, digamos experimentales; también cortamos tracks muy Trap, unos demasiado Pop o cuya paleta de sonidos estaba fuera de lugar en relación al resto de canciones… ‘’.

En medio de todos esos procesos, ¿cuál dirías que fue tu parte favorita de hacer este disco?

‘’Pues creo que toda la parte de la experimentación: el notar como todas esas sesiones de soltar ideas se fueron convirtiendo en canciones en las que yo notaba mi propia evolución como artista. Hubo canciones que en cuanto las terminé no podía dejar de escucharlas y eso fue muy cool porque realmente me enamoré del disco y  disfruté mucho escucharlo desde la posición de la audiencia o como fan de mi propia música, ¿sabes?’’ 

Por ahí el primer single de Si Yo Sé Hablar, Es Por Ti fue un track llamado ‘’Cascadas’’, que en lo personal es mi favorito del disco, por lo que me gustaría saber su historia…

‘’Es chistoso porque fue de las primera canciones que hicimos para esta nueva etapa pero originalmente no iba a salir, solo subimos un fragmento a Tik Tok y a la gente le encantó y durante meses se dedicaron a pedirla y a pedirla hasta que decidimos que era la indicada para darle inicio a este momento en mi carrera’’.

¿Extrañas hacer Trap?

‘’Pues extrañarlo extrañarlo, no: porque en realidad no he dejado de hacer Trap por mucho que no lo publique o que sean colaboraciones en proyectos de amigos. No creo dejar de hacer Trap, solo que ahora me siento con más herramientas y sonidos para no solo hacer Trap’’.

¿Ya has pensado cómo vas a trasladar este disco a un show en vivo?

‘’Sí, y creo que si ya tuve una intención y una ambición diferentes para hacer el disco, debo ser igual con los shows, por lo que ya estoy trabajando en arreglos pero también en cómo presentarlo. 

Últimamente he sido muy cercano al Teatro, así que es una inspiración muy grande y, al ver shows como el de C. Tangana, creo que me gustaría llevarlo un poco en esa dirección’’. 

Finalmente: más que definir en género -porque está compuesto de muchos- si pudieras describir Si Yo Sé Hablar, Es Por Ti en una experiencia, ¿cómo lo definirías? 

‘’Como una compilaciones de emociones mostradas con honestidad y en vulnerabilidad’’.

Cortes Selectos

WARP Presenta Entrevista con Say Lou Lou: La cara del pop sueco

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Suecia es conocido por el gran aporte musical que ha brindado al mundo a través de los años con numerosos proyectos que han pasado a dejar huella en la vida de muchos de nosotros mediante distintas melodías musicales.

Say Lou Lou, es un dúo sueco compuesto por las gemelas Elektra y Miranda, quienes formaron el grupo alrededor del 2012, con una interesante y propositiva combinación de Dream y Synth Pop.

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Entrevistas

WARP Presenta Entrevista con Maya Hawke: Ángeles y Demonios, un viaje al centro de ti

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Platicamos con Maya Hawke con motivo del lanzamiento de Chaos Angel, su nuevo álbum. En esta conversación exploramos su crecimiento como música, la percepción que tiene del Arte y el presente que vive la composición femenina.

La discusión entorno a los nepo-babies (hijos e hijas de personas famosas) ha orillado que cuestionemos si dichas personas son realmente talentosas o solamente se aprovechan de los privilegios de haber nacido en un seno familiar con ventajas de todos tipos.

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Arte

WARP Presenta Entrevista con David LaChapelle: Arte, el lugar a donde va el alma

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Fotografías por Mon de León

Conversamos con el legendario fotógrafo David LaChapelle en el contexto de la presentación de su nueva exposición en el Palacio de Minería de la Ciudad de México: AMOR, una muestra retrospectiva sobre sus 40 años de carrera en la que podemos explorar, no solo su emblemática identidad estética, también la espiritual, emocional y psicológica.

No es un día cualquiera. Desde que accedemos a la planta baja del histórico Palacio de Minería se percibe el bullicio de gente de todas las edades y orígenes, cautivadas por la extravagancia y la fantasía de las composiciones de David LaChapelle. Estamos ante el fotógrafo de las estrellas. Y aunque es un mote banalizado que se le ha colgado a decenas a lo largo de la historia, quizá nadie se lo merezca tanto como Annie Leibovitz, Andy Warhol y sí, el mismo David LaChapelle.

Elton John, Madonna, Michael Jackson, Travis Scott, Marilyn Manson… La lista es infinita y se roba las miradas de todos; sin embargo, el discurso de LaChapelle es mucho más profundo de lo que parece.

No solo porque pertenece a la generación artística del mundo occidental que entendió cómo hacer para que el Arte sobreviviera dentro del desarrollo del capitalismo voraz, sino también porque ha ejercido una voz crítica respecto a los males ocasionados por el poder concedido a medios como la Publicidad y el Marketing en una sociedad cada día más desprovista de humanidad, empatía y paciencia.

Con el paso del tiempo, la virtud más grande de LaChapelle ha sido su capacidad para identificar que, además del talento y el sentido estético, el Arte también debe constituirse de alma, corazón y espíritu.

Y con esa apertura recibe al público que lo asedia en las primeras horas de AMOR, su nueva exposición en México. Responde preguntas, recibe abrazos y se toma el tiempo de transmitir a todos el agradecimiento que les tiene por brindarle un momento de su tiempo.

Es un ícono, y lo expresa desde su forma de vestir y la forma de hablar. Lo rodea un aura jovial, aquella que solo acompaña a los elegidos con el ímpetu de quien ve el mundo como lo entienden los niños, sin importar las velas en el pastel de cumpleaños.

En medio de ese caos, decide brindarnos unos instantes para entablar una conversación breve pero emocionante. El destino nos lleva al salón principal del Palacio de Minería. Todo confabula para tener 10 minutos memorables con un hombre cálido y lleno de amor.

El Lugar A Donde Va El Alma

¿Cómo se siente ver tantos años de tu trabajo en una exposición como ésta?

‘’Es muy emocionante, sobre todo por la oportunidad de contrastar mi trabajo más reciente con ese que hace mucho veía del principio de mi carrera, Amo cómo se ven juntas todas esas etapas de mi vida artística y cómo se comunican entre sí. Me hace feliz’’. 

En este punto de tu vida y después de todo lo que has vivido, ¿cuál es tu percepción del Arte? 

‘’Para mi el Arte siempre ha sido expresión, comunicación y la oportunidad de conectar con alguien a un nivel emocional, psicológico y espiritual. Y creo que parte de la belleza del Arte es que, al ser multidisciplinaria, existen muchas maneras y posibilidades de conectar con la gente: a través de la Música, de la Literatura, de una Obra de Teatro, de una pintura o una escultura… Eso es lo que la vuelve Universal’’.

Recién veía un debate en la televisión británica en la que decían -como un cumplido a tu obra- que todas las imágenes hechas en softwares de Inteligencia Artificial pretenden imitar tu estilo. ¿Qué opinas al respecto?

‘’La verdad no había escuchado de ese debate pero es una idea muy divertida… La verdad no sé qué pensar al respecto (Risas). No sé si debería estar asustado o feliz.  Creo que hasta este momento no hay muchas cosas de las imagenes hechas con Inteligencia Artificial que me emocionen o me inspiren… Sobre todo porque parte de la fuerza del Arte también radica en el proceso previo, en la preparación y en los accidentes que emanen de ello. 

En mi caso, por ejemplo, son muy importantes las historias detrás de cada objeto en la escenografía, en las decisiones de composición y sentir que debes cambiar la dirección del plan original. Eso aún no lo veo dentro de la Inteligencia Artificial. 

Incluso hay belleza en que las cosas salgan mejor o peor de lo que las imaginaste.  Sobre todo cuando las obras son inspiración de lugares que encontraste, personas que conociste o son un recurso de emergencia porque no lograste conseguir algo. 

En la naturaleza del Arte es igual de importante la improvisación, la intuición y el caos.  La Inteligencia Artificial eventualmente creará cosas perfectas pero no tendrán el mismo valor porque los humanos no somos perfectos y el Arte es esencialmente humana’’.

Hace unos años contaste que ”My Sweet Lord” de George Harrison era una de tus canciones favoritas. ¿Esa respuesta cambió?

”En estos momentos no puedo dejar de escuchar ”American Wedding” de Frank Ocean, que me fascina porque todo su instrumental es ”Hotel California” de The Eagles y me siento identificado con esa manera de trabajar: tomar algo muy representativo de la cultura popular y llevarlo a un lugar completamente diferente”.

¿Qué artistas te hubiera gustado haber fotografiado pero no pudiste?

”Eso se basa en mi serie de artistas que fallecieron o no están disponibles para fotografiar y creo que los más latentes en mi cabeza son Stevie Wonder y George Harrison. Encontré amigos que se parecían a ellos e hice algunos homenajes porque necesitaba esa energía en mi repertorio. Fue como hacer una biopic y me encargué de hacer el cast perfecto. Resultó tan bien que, por ejemplo, los hijos de Stevie Wonder pensaron que era realmente él. Stevie Wonder es uno de los artistas que más admiro. Es probablemente el músico norteamericano más importante de la historia”.

En un punto muy importante de tu carrera, casi en los inicios, las obras que hacías estaban inspiradas por la pregunta <<¿A dónde va nuestra alma?>>. ¿Crees que ya encontraste la respuesta a esa pregunta? 

‘’Sí. Creo que todo parte de que todos tenemos un alma. Parece ser muy obvio pero a veces lo olvidamos. Y bueno, el desarrollo de esa alma depende de cómo vivamos, las personas que conozcamos, la manera en la que amemos, la manera en la que nos tratemos a nosotros mismos y cómo habitamos este mundo en general. 

De eso depende el destino de tu alma’’.

¿Crees que la humanidad todavía tiene esperanza de cara al futuro?

”Si no lo creyera, ya me habría retirado del Arte”.

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