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Cortes Selectos

WFM x WARP: A 30 años de In Utero de Nirvana

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Bienvenido a este especial colaborativo entre WFM con Alejandro Franco y WARP en el que celebramos aniversarios significativos de álbumes que cambiaron la historia de la música para siempre. En esta entrega: los 30 años de In Utero de Nirvana.

In Utero, el tercer y último álbum de estudio de Nirvana lanzado el 21 de septiembre de 1993, descansa en un lugar en particular en la historia de la banda. 

Por un lado, a diferencia del éxito inesperado y abrumador que resultó ser Nevermind en 1991, In Utero inherentemente tenía ya ante la disquera la expectativa y deber de ser un éxito. Y por otro lado, para la banda y particularmente para Kurt Cobain esta tercer producción representaba una oportunidad de “redimirse” ante su percepción de haberse “vendido” y haber traicionado su raíces punk con Nevermind – un álbum que una y otra vez señalaban como sobreproducido. Declaración y percepción que en realidad fue su forma de lidiar con lo abrumador que les resultó el éxito de Nevermind.  

Para lo que terminaría siendo In Utero Nirvana buscaba retomar la crudeza de su primer álbum Bleach de 1989, lo que los llevó a grabar demos con Jack Endino productor de ese álbum, para finalmente decidirse por Steve Albini como productor – en gran parte por haber producido dos de los álbumes favoritos de Cobain; Surfer Rosa (1988) de The Pixies y Pod (1990) de The Breeders. 

¿El resultado? Una producción más cruda que no deja del todo fuera las sensibilidades pop y retoma la experimentación. Basta escuchar el tema abridor Serve The Servants con sus animosos acordes, melódicos coros y lírica biográfica, para dar paso a Scentless Apprentice con su agresiva batería, desgarradores y disonantes coros y su letra inspirada en el libro Perfume: The Story of a Murderer.

Heart-Shaped Box, el primer sencillo del álbum, nos regresa a la dinámica de versos suaves y melancólicos acompañados de distorsionados coros, mientras que en otros instantes de In Utero encontramos un regreso a la experimentación sonora de la banda como lo es con Milk It, composición que en su esencia remite a varias canciones que podemos encontrar en el compilado de lados B e inéditos Incesticide de 1992 – que incidentalmente puede verse como un puente sensibilizador de Nevermind a In Utero

Por su lado Dumb y All apologies llevan a sonidos más melódicos y accesibles, gracias a la mezcla de sonidos acústicos y eléctricos con los de violonchelo, en pleno contraste con la punketa Tourette’s de solo minuto y medio donde Cobain se limita a gritar sonidos y palabras sin coherencia alguna más allá de complementar la instrumentación.       

In Utero terminó siendo aclamado por la crítica y el público, pero para pesar del productor Steve Albini, lo lanzado aquel 21 de septiembre de 1993 no fue la versión que él mezcló. Ya sea por presión de la disquera o trás escuchar la mezcla de Albini fuera del estudio, Nirvana recurrió al ingeniero Bob Ludwing para la masterización, y al productor Scott Litt para volver a mezclar los temas Heart-Shaped Box, All Apologies y Pennyroyal Tea los cuales estaban destinados a ser sencillos.

Además el folleto de In Utero incluía la peculiaridad de sugerir una ecualización para escuchar el álbum, en un último afán de buscar mejorar las mezclas de Albini. 

Finalmente Steve Albini tuvo la oportunidad de mostrar su visión del disco, cuando sus mezclas originales fueron incluidas en la versión del 20 Aniversario de In Utero en el 2013. Y la verdad, es que haber recurrido a Bob Ludwing y a Scott Litt fue todo un acierto.

Abajo, la mezcla original que Steve Albini hizo de Heart-Shaped Box.

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Bu Cuarón lanza su primer EP Drop By When You Drop Dead, un retrato de versatilidad

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Bu Cuarón

Desde 2019, Bu Cuarón ha destacado por su experimentación en la producción musical y sus referencias a la cultura latinoamericana con rolas en inglés y español. Hoy nos preparamos para un estreno que nos mostrará la interesante evolución musical de esta artista, quien es hija del reconocido cineasta mexicano Alfonso Cuarón.

La cantante, compositora y productora italo-mexicana, Bu Cuarón, publicó hoy su EP debut, Drop By When You Drop Dead, a través de AWAL. Ofreciendo un retrato de versatilidad y talento emergente, Bu produjo el EP de seis pistas, que es una mezcla emocionante y dinámica de indie pop electrónico con hip-hop y estilos acústicos.

El proyecto incluye letras en inglés, español e italiano, mostrando la rica diversidad de culturas que han dado forma a la identidad musical de Bu. Drop By When You Drop Dead está disponible en streaming.

“Este EP es un mosaico de sonidos y emociones, un poco caótico pero auténticamente yo, es como ir quitando capas para revelar cada matiz de mi identidad musical, cada pista una faceta diferente de mi expresión artística.” comentó Bu Cuarón.

Desde el lanzamiento de “Psycho” en 2019, Bu vuelve a la producción musical con Drop by When You Drop Dead; el EP es una colección de seis temas que muestran los años de evolución y experimentación musical de Bu. La mayoría de las letras son composiciones en inglés, sin embargo, la integración de temas escritos en español e italiano son un reflejo de la visión cultural y del apego por sus intereses dentro de la creación musical.

Bu fue animada a explorar su talento creativo desde una edad temprana, aprendiendo a tocar el piano a los cuatro años, escribiendo sus propias canciones a los once y produciendo su propia música a los trece. Con influencia de artistas como Jessie Reyez, Tyler, the Creator, Frank Ocean y James Blake, el sonido de Bu desafía las estructuras pop convencionales.

Previamente Bu Cuarón también había estrenado el video de la canción Viceversa, el cual contó con la colaboración del mismísimo Emmanuel Lubezki (colaborador habitual de su papá y ganador de tres Oscar a Mejor Fotografía) como director de fotografía del clip. En este visual, dirigido por la propia artista, aparece cantando la canción mientras flota en el mar con un bote, reafirmando el toque dramático de la letra.

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Arte

WARP Tour presenta Damien Hirst en el Museo Jumex: Apocalipsis Ahora

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Visitamos la recién estrenada exposición de Damien Hirst en el Museo Jumex de la Ciudad de México y esta fue nuestra experiencia.

El hombre en el elevador que nos subirá al inicio de la exposición se dirige a todos con un entusiasmo sospechoso. Nos exige responder a gritos y con el mismo nivel de energía para confirmar que hemos escuchado sus indicaciones. 

Es un augurio de lo que se avecina.

Una superestrella para celebrar los diez años de un Salón de la Fama 

En el título de este texto se promete una cosa; pero lo cierto es que, al menos ante estos ojos, lo más importante de la exposición de Damien Hirst en el Museo Jumex de la Ciudad de México no son las piezas por sí mismas, sino lo que éstas ocasionan. 

Porque de la curaduría y la museografía de Vivir Para Siempre (Por Un Momento) las conclusiones -como ya nos tiene acostumbrados dicho recinto- son contundentes y directas: una exposición retrospectiva de un artista consagrado y muy mediático que funciona como recopilación de Greatest Hits, en teoría capaz de estimular al juicio casual y al experto.

Pero ahí está la clave: la estimulación. Justo después de abandonar el elevador del hombre sospechosamente enérgico, el público se apura como hormigas que han encontrado una dona abandonada.

Inundan la sala e ignoran todo orden recomendado, incluso sin darse cuenta de la existencia de los textos curatoriales.

De inmediato, la exposición cumple su primera gran promesa: La imposibilidad física de la muerte en la mente de alguien vivo aparece al centro de la sala, la célebre pieza del artista británico que pone el cadáver real de un tiburón dentro de una suerte de cápsula rectangular con una construcción que da la impresión de que el animal está vivo y lo vemos dentro de una pecera.

Se hacen filas para tomarse esa foto en la que simulan que el tiburón está a punto de arrancarles la cabeza. 

Una vez cumplida la misión, esa gente empieza a ver a su alrededor, curiosa de descubrir al famoso tiburón. Más animales que simulan estar vivos. Anaqueles de consultorio médico con utensilios impecables. Más tiburones, ahora partidos a la mitad para verles las tripas opacas al descubierto. Un muro gigante que simula millones de diamantes y que bien podría ser un escaparate del Palacio de los Palacios.

Todo al mismo tiempo en todas partes. Y la gente responde: empieza a caminar más rápido, con una postura agresiva, escaneando las obras de arriba hacia abajo sin pasar más de tres segundos frente a ellas. 

De hecho, sólo aquellas sobre animales ex-vivos y alguna que otra con movimiento generan atención real. Las demás, por su carácter tan aparentemente cotidiano, son testigos del desprecio de la audiencia.

Tik Tok en la vida real.

En la segunda sala se repite la dinámica. La gente se mueve en el espacio cada vez más rápido. Se hacen pequeños tumultos en algunas piezas. Hay fascinación, confusión y hasta asco. 

Ahora son los ceniceros gigantes los que que ganan la carrera de la atención. La continuación de la serie Natural History de Hirst no tiene el mismo éxito que el tiburón porque ahora se trata de una vaca y ver a la vaca abierta exactamente por la mitad nos recuerda que apenas el domingo pasado nos comimos esa misma “pancita” en un caldo picoso y colorado. 

Sus ojos abiertos y esa lengua salida nos hacen sentir culpables.

Y entonces, un paréntesis para sí retomar el eje discursivo en la obra de Damien Hirst: la vida y la muerte, la convivencia con el caos, los destinos inevitables… El respeto equitativo por las sensaciones satisfactorias y las incómodas.

La crítica a nuestro especismo no es el único señalamiento que hace Hirst y tampoco el único que ignoramos: arriba, en la sala que abre el recorrido, también fuimos indiferentes a las reflexiones sobre la salud mental, el consumismo desmedido, a nuestra priorización de la estética por encima de la empatía y a nuestro rechazo por lo simple.

Hacia la última parte del recorrido, vemos la faceta plástica más tradicional de Hirst, enfocada en la pintura y la escultura.

Hay menos piezas que en las primeras salas. La mayoría, caracterizadas por su naturaleza grotesca e intimidante que acentúan la imperfección de los humanos, tanto por dentro como por fuera. 

Ahora el show se lo roba el escenario: un balcón con vista al glamoroso Polanco, con todo y la postal siempre llamativa del Museo Sumoaya de fondo. 

El escándalo promovido por aquel hombre en el elevador ahora es nada entre los sonidos de los coches que van de un lado a otro en esta zona de la ciudad. 

Independientemente de lo relevante que es tener una exposición de este calibre de un artista como Damien Hirst, Vivir Para Siempre (Por Un Momento) es una analogía del apocalipsis que hemos decidido ignorar para que nuestra propia destrucción sea menos hostil.

Tras darnos cuenta que nuestro final no será vía aquel cataclismo absoluto de corte hollywoodense sino a través de una agonía prolongada en el despojo de lo más elemental, cualquier cosa es placebo.

Y esto no es una diatriba contra las fotos ni contra la hiper estimulación que nos ha quitado nuestra capacidad de atención… Esto, es un llamado de emergencia.

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Billboard Hot 100 Challenge: el nuevo juego que hará ganar dinero a los fans pero podría destruir la industria

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Billboard anunció el lanzamiento de la aplicación Billboard Hot 100 Challenge: Predict the Hits, una experiencia interactiva nueva y única para los fans apasionados de la música que en realidad podría ser el siguiente paso hacia la decadencia definitiva de la Industria Musical.

Si eres un fanático de las listas de Billboard y de cierta manera has precedido en tu mente o con tus amigos cuando una canción será un mega hit mundial, definitivamente esta podría tu gran oportunidad para poner a prueba tu intuición y con ello ganar dinero y premios atractivos relacionados a la música.

En esta nueva aplicación, los jugadores tendrán que predecir las futuras posiciones de las canciones del icónico Hot 100, la famosa lista de Billboard que incluye a los artistas que dominan la música popular. Los ganadores recibirán premios en efectivo de hasta $25,000 dólares, entre otras cosas.

Para jugar, los participantes escucharán una nueva canción cada día de lunes a viernes y adivinarán en que lugar aparecerán esas canciones cuando finalice el periodo de juego y la publicación de cada nueva lista.

Los puntos del concurso se acumulan de acuerdo a la precisión de las respectivas predicciones de cada participante.

El segundo lugar obtendrá acceso VIP a un evento o conferencia de Billboard durante 2024 o 2025, mientras que el tercer lugar recibirá dos boletos para un concierto que se lleve a cabo cerca de su área de residencia.

Silvio Pietroluongo, vicepresidente ejecutivo de listas de Billboard comenta lo siguiente:

“Durante más de seis décadas, el Billboard Hot 100 ha sido la lista principal de la industria musical para medir éxitos. Estamos encantados de crear una experiencia interactiva nueva y única para los fans apasionados. El Hot 100 Challenge ofrece a los fanáticos una forma completamente nueva de interactuar con las listas de Billboard y su amor por la nueva música.”

“Estamos redefiniendo la forma en que los fanáticos interactúan con los éxitos que encabezan las listas y marcando el comienzo de una nueva era de descubrimiento y disfrute musical”.

Los jugadores interesados ​​en unirse a esta nueva experiencia de juego, deben tener la mayoría de edad y residir en los Estados Unidos y estará disponible a través de Apple App Store y Google Play Now.

Demasiado bello para ser verdad

Si bien la aparición de este nuevo juego puede llevar al siguiente nivel la relación entre audiencia / industria / artistas, también puede producir un escenario ideal para que los charts sean más alterados de lo que de por sí ya hacen disqueras y fandoms.

Los números siempre han sido importantes para medir impactos y designar los presupuestos de cada proyecto; sin embargo, la relevancia que le han dado los fans al asumirlo -literalmente- como una competencia, sumado al poder de las disqueras y sellos para posicionar favorablemente las canciones de ciertos artistas con tal de engrosar sus streams, ha ocasionado que se vuelva el eje de todo el negocio, aún sin ser un tabulador confiable.

La aparición de esta aplicación acentuará dicho papel y lo lleva al mismo terreno especulativo de las apuestas en los deportes. Primero porque esto seguramente aumentará la presencia de streams falsos, y después porque, de tener éxito, el premio de 25 mil dólares se puede volver de 100 mil, un millón y así exponencialmente hasta que los fans no sean los únicos que puedan ganar dinero de esto.

Además, al elegir Billboard las canciones del juego, ya le da una ventaja (otra más) a los artistas de disqueras importantes, lo que abonará otro monte de tierra a la de por sí invisibilizada música independiente.

Por lo que no es descabellado decir que lo que se plantea como un juego, pueda ser la estocada final a la industria tal y como la conocemos.

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