Don’t Panic, el guiño de Elon Musk a un clásico de la ciencia ficción

// Por: Oscar Adame

Mar 6 febrero, 2018

Hoy el cohete más grande de la historia, el Falcon Heavy, comenzó un viaje de millones de kilómetros con tal de enviar un Tesla Roadster a la órbita de Marte. Un evento histórico hecho una realidad gracias a Space X, la compañía del magnante sudafricano Elon Musk.

El lanzamiento estuvo lleno de cursiosidades y de guiños a diversos productos de la cultura popular, como que en la radio del Tesla sonará el clásico ‘Space Oddity’ de David Bowie. Sin embargo, uno ha llamado especialmente la atención de aquellos amantes de la ciencia ficción y de la comedia británica, el pequeño mensaje que dice “Don’t Panic” en el tablero del automóvil.

Esta es una popular frase que sirve como un consejo a la humanidad formulada por el escritor Douglas Adams dentro de su historia The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, la cual fue transmitida de 1978 a 1980 dentro de la programación de la BBC Radio 4 en forma de radio novela. La obra tuvo tanto éxito que posteriormente se adaptaría a la literatura, en cinco novelas,  además de crear una serie de televisión producida por la BBC en 1981 y finalmente, en 2005, fue adaptada en una película de Hollywood protagonizada por Zooey Deschanel, Sam Rockwell y Martin Freeman.

La serie entregó a tantas frases como personajes que han sido retomados en otras obras como influencias directas u homenajes que no es anormal estár familiarizado con la obra por medio de terceras manos. Por tomar un ejemplo, en la música agrupaciones como Radiohead y Coldplay han cargado con sus mensajes, la primera incluso le dedicó el título de una de sus canciones más exitosas a uno de los personajes de la saga “Marvin The Paranoid Android“.

Aunque seguramente la referencia más famosa sea el chiste del número 42, el cual es “la respuesta a la pregunta máxima sobre la vida, el universo y todo“, según la súper-computadora Deep Thought, creada para que pensara a lo largo de 7 1/2 millones de años sobre la razón de la vida. El número ha sido referente en canciones de Coldplay, en episodios de Doctor Who y por años fue el único emoticón disponible dentro de la red social de Facebook.

Pero en este caso Elon Musk decidió impregnar la frase de “Don’t Panic” en el tablero de su automóvil. La frase aparece en la portada del libro que le da su título a la historia, una Enciclopedia Intergaláctica que contiene toda la información disponible que necesitas sobre el universo. El libro necesitó de esta frase debido a que “parecía increíblemente complicado manejarlo y la gente enloquece si no la tranquilizas.

Dentro de la historia se dice que Hitchhiker’s Guide to the Galaxy vendió más tomos que la Encyclopedia Galactica oficial debido a que “es ligeramente más barata y cntiene las palabras ‘Don’t Panic’ en largas y amigables letras en su portada.

La colección de libros la puedes adquirir en Amazon, la película por el momento no se encuentra disponible en alguna plataforma de streaming; sin embargo la puedes adquirir por medio de este link.

El lanzamiento de este cohete no sólo supuso un evento histórico para las ciencias espaciales, también supone un nuevo nivel de relevancia a una historia compleja y crítica que pese a su impacto en Europa, aún no ha tenido la relevancia merecida en nuestro continente.