4 canciones por las que “4:44” de Jay-Z, podría ser el disco más importante de 2017

// Por: Alejandro Franco

Vie 7 julio, 2017

En los últimos años, las antiguas reglas en la industria de la música se han desvanecido a tal punto en donde parece más fácil intentar hacer las cosas de manera diferente, fuera del sistema y sin atadura alguna a una estrategia clásica de promoción o incluso a sonar en la radio.

Desde hace un buen tiempo, semana tras semana, pequeños, medianos y grandes nombres de ayer y hoy, han intentado abordar sus lanzamientos musicales con diferentes estrategias que involucran promoción orgánica on y offline, interactividad con sus seguidores y por supuesto casi siempre, el factor sorpresa.  

Kendrick Lamar y DJ Khaled han hecho lo propio en sus últimas producciones e incluso el propio David Bowie nos sorprendió hace más de un año con su último disco, en el umbral de su muerte, sin dejarnos saber nada antes de lanzarlo, mucho menos que era una suerte de despedida. A Radiohead le ha venido bien el peer-to-peer en varias ocasiones, pero a U2 le vino fatal regalar su disco a todos los usuarios de Apple: todo por incluir los archivos en los dispositivos en modo “fantasma”, provocando la indignación de muchos que decían sentirse ultrajados por despertar una mañana, con un montón de canciones de una banda en la que ya no creían desde hace mucho tiempo.

Pero si hay alguien que ha sabido capitalizar el factor sorpresa y aprovechar su nombre en la industria, es Jay-Z. El imperio que ha construido como empresario en la música, los deportes y en su plataforma de streaming, lo han colocado como un “Jefe” del entretenimiento, con todo y que a TIDAL no le va tan bien frente a Spotify, a que ya terminaron esos gloriosos años de tener a los buenos amigos Obama en el poder y a que ya sabemos que su mejor aliada, su esposa Beyoncé, sabe decir más y mejores cosas que él, respecto a su realidad como afroamericana, como mujer negra en Estados Unidos y hasta de las infidelidades del señor Carter, con todo su historial familiar… hasta antes que llegara este nuevo disco 4:44.

  1. ‘4:44’

Hace ya varios meses, se filtró un vídeo grabado en un ascensor en el que la ahora conocida cantante Solange, hermana de Beyoncé, atizaba a Jay-Z, por ninguna razón que se haya conocido públicamente. Cuando Beyoncé hizo una declaratoria de la infidelidad de su esposo, a través de su disco Lemonade, esa pelea de elevador pareció cobrar sentido. Los medios de chismes y farándula empezaron a especular y parecía abrirse una posibilidad de que la famosa pareja se separara.

Nada le hubiera dado más gusto a los que les dan gusto esas cosas, que son siempre muchos, esperando que algo que se veía tan perfecto, se desmorone ante su propia realidad. Pero este matrimonio parece ser más una sociedad entendida, que una unión romántica, quizás como deberían ser los matrimonios en realidad.

Beyoncé lo hace público, todos hablan, ella se consagra con el mejor disco en su carrera; disruptivo y serio. Pero Jay-Z está detrás, muy de cerquita, hablándole al oído y orquestando ese gran juego mediático en el que todos caímos. Debería haber sido obvio para todos que la respuesta vendría en este nuevo álbum y que además de aceptar que le fue infiel, le pediría perdón públicamente.

Planeado o no; calculador o no; quién podría reclamarles algo si se atreven a hablar de lo que es o ha sido una realidad para cualquiera que haya tenido una pareja en la vida?

 

  1. ‘Smile’

Gloria Carter, la madre de Jay-Z,  se declara abiertamente lesbiana, a través de  ‘Smile’, una canción donde relata la terrible situación de ser una mujer ya mayor, afroamericana y gay, por lo que tuvo que ocultar su sexualidad durante mucho tiempo.

“Mamá tuvo cuatro hijos, pero es lesbiana. Tuvo que pretender por tanto tiempo, que ya es toda una actriz. Tuvo que esconderse en el closet, así que se medicaba. Las críticas de la sociedad y el dolor eran demasiado. Lloré de felicidad cuando te enamoraste… No me importa si es él o ella.”

Por su parte, Gloria recita un hermoso poema sobre su experiencia.

Viviendo en la sombra. ¿alguien se imagina qué clase de vida es esa? La gente te ve como alguien libre y feliz, porque eso es lo que quieres que vean. Viviendo dos vidas, feliz pero nunca libre. Vives en la sombra del miedo de que alguien lastime a tu familia o a alguien a quien amas. El mundo está cambiando y dicen que ya es tiempo de ser libre, pero vivo con el miedo de simplemente ser yo. Las sombras se sienten como un lugar seguro. No los lastimo a ellos, no me lastiman a mí. Pero la vida es corta y es momento de ser libre. Ama a quien quieras, porque la vida no está garantizada.”

 

  1. ‘The Story of OJ’

Junto al lanzamiento de 4:44, el lunes apareció en Tidal un cortometraje documental sobre la experiencia y realidad de la raza negra en Estados Unidos. Se llama Footnotes for the story of O.J. (“Pies de página sobre la historia de O.J.)

La cinta cuenta con participaciones de celebridades afroamericanas como Chris Rock, Will Smith, Michael Jordan, Kendrick Lamar y el ganador del Oscar, Mahershala Ali.

“Nosotros, como gente negra – que nunca tuvimos nada– llegamos a un lugar, y al final nos dimos cuenta que nos separamos de la cultura” dijo Jay Z sobre la cinta. “Al igual que O.J. [Simpson]. Así como Tiger Woods llegará a un lugar, pensando que estaba encima de la cultura. Y esa misma persona cuando juega golf y lo hace bien, se siente protegido. Cuando no es así, van a poner fotos de ti manejando ebrio para avergonzarte; el mundo te masticará y escupirá.”

Tras el lanzamiento de 4:44, explicó que su película es “realmente una canción sobre nosotros como cultura y es que con un plan, vamos a sacar esto adelante. Todos hacemos dinero y también perdemos dinero como artistas. Por eso, cuando tienes algo de éxito, lo tienes que transformar en algo más grande”.

El video incluye un pequeño monólogo de parte del conductor de The Daily Show, Trevor Noah, quien dice: “El éxito es aún en muchas formas, un sinónimo para lo blanco. Y una vez que atas el éxito a un hombre negro, existe una llave pequeña que se te ha dado que te permite acceder al mundo blanco. La llave se ha ido: (Bill) Cosby, Tiger, etc. La llave puede ser retirada. Pero al menos tienes la llave por el momento”.

 

  1. ‘Legacy’

Este álbum representa el número 13 en la carrera de Jay Z y causó gran expectativa después de que comenzaran a aparecer posters y vallas publicitarias misteriosas promoviendo el arte de 4:44, hecho que posteriormente fue confirmado como un lanzamiento exclusivo de Tidal y Sprint, compañía de streaming que recientemente hizo una millonaria inversión en la empresa de Jay Z, para poder ofrecer acceso a contenido exclusivo y experiencias únicas.

Y es que para el señor Carter no hay imposibles; incluso en un inminente fracaso con su plataforma, recibe un cheque de 200 millones para continuar adelante. Sin salir en otras plataformas, recibió ya un Disco Platino por más de un millón de descargas gracias a la mencionada recién aliada.

Aunque ya se haya peleado con Kanye West, como se esperaba, aquí está en el disco Frank Ocean en el álbum, representando a la nueva camada de oro del hip hop. También Damian Marley y viene ya un track inédito fuera de los 10 oficiales del disco, con James Blake, también invitado en el último disco de Beyoncé.

Todo parece estar orquestado, incluso el caos de lo personal. Quizás sería darle demasiado crédito y minimizar al artista, pensar que todo ha sido calculado; pero es más mérito enfrentar al mundo solo y que parezca que tienes todo bajo control.